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最好的爱能唤醒我们的灵魂

来源:基督福音 | 作者:橡溪 | 时间:2016-06-16 | 阅读[] 字体: [ ] [繁体] [推荐]

  2016年6月2日,88岁的罗伯森·麦肯金牧师(Robertson McQuilkin)安息主怀,许多人追思麦肯金时,称他为委身婚姻的真正典范。一位牧师说:“非常感谢罗伯逊·麦肯金的生活。他对我是巨大的鼓励,我会一直想念他及他明智的建议。他深深的信仰和坚强的性格,是对这个充满廉价承诺和以自我为中心的宗教世界一个伟大的见证。”

  麦肯金写了《守住一生的承诺》一书,他对病妻不离不弃的爱,让人感动不已:麦肯金牧师面对妻子罹患阿兹海默症时,正是他服事的高峰期,那时他担任美国哥伦比亚大学校长长达22年之久,有接不完的演讲邀请,但是他却在众人诧异的眼光中,做了一个惊人的决定。

  他告诉董事会,请他们开始寻找接替他职位的人,当时他年仅56岁,学校希望他能继续任职到65岁退休。很多朋友都鼓励他把妻子送进安养院,然后继续在神学院事奉,但他并没有这么做,他坚决宣布辞职,要全时间陪伴他的妻子Muriel。

  有很多人因麦肯金牧师的见证,再次重申他们的婚姻誓约。麦肯金曾和妻子Muriel及4个孩子前往日本宣教12年,建立了5所教会,他还担任过日本基督教大学(Japan Christian College)的临时校长。

  妻子找不着回家的路

  1978年,麦肯金开始留意到妻子身上的反常,他发现妻子会重复几分钟前已讲过的故事。Muriel的“健忘”,导致她不能再在家做饭邀请宾朋。

  三年后,麦肯金带着妻子去医院,经过一连串的检查,证实她患了阿兹海默症。这也意味着她公开传道的生涯已经结束了,不再有座谈会、不再参加电视节目。最终,阅读、写作和公开演讲,都成了遥不可及的事。Muriel一开始并不甘心接受这些事的发生,然而,无情的事实一次次摆在她的面前,她只好无奈地选择放弃。

  麦肯金回忆道:“每次的挫折和失败都让她觉得很沮丧,但只要一会儿工夫,她就又恢复原有的开心,继续去做下一件事了。妻子从不知道自己得了什么病,只是偶尔当她在电视上看到有关阿兹海默症的报道时,会大声开玩笑地说:‘不知道有一天我是不是也会得这种病?’她并没有感受到什么痛苦。然而,对我而言,看到自己心爱的人从原本充满生命力、极富巧思、能言善道变成这样,不禁悲从中来。”

  据了解,阿兹海默症就是人们俗称的“老年痴呆症”,是由于神经退行性变、脑血管病变、感染、外伤、肿瘤、营养代谢障碍等多种原因引起的一组症候群,是病人在意识清醒的状态下出现的持久的全面的智能减退,表现为记忆力、计算力、判断力、注意力、抽象思维能力、语言功能减退,情感和行为障碍,独立生活和工作能力丧失。

  著名电影《恋恋笔记本》讲述的就是与老年痴呆症有关的故事。患上痴呆症的妻子艾丽,已经不认识曾经最爱她的丈夫诺亚了。面对艾丽的痴呆症,医生劝诺亚放弃,说为她读故事没有用。就连他们的儿女也来劝阻父亲这样做。然而,对妻子不离不弃的诺亚,拿着记着他们热恋时的笔记本,不厌其烦地为妻子讲述这个让妻子好奇的故事。希望能够唤醒妻子的记忆。

  诺亚从未放弃过自己的爱人,哪怕是医生劝丈夫放弃治疗妻子,甚至他们的儿女也来到母亲所住疗养院的医院,劝父亲放弃,但诺亚仍然相信爱会创造奇迹。影片中那句经典的台词也让人为之动容:“最好的爱能唤醒我们的灵魂,激励我们追求理想,点燃我们心中的激情之火,也能给我们的内心带来安宁。”

  诺亚与艾丽的故事固然感人,但毕竟是虚构的,然而,麦肯金与妻子的婚姻见证因真实而更可贵。Muriel患病的初期,麦肯金会把她一个人留在家里,而这会造成她的恐慌,甚至她还会一个人满怀信心地出去找麦肯金,结果她就是找不到回家的路,麦肯金说,“丧失记忆真的是一件可怕的事。”后来,麦肯金决定带着妻子一起出去传道。

  可是这并不是件容易的事,每次外出都要面临很大的挑战。每次Muriel在飞机上或候机大厅上厕所时,麦肯金都会随时跟着,以免她发生意外,麦肯金的举动总会引起他人的满怀戒心和不解。有一次他们的班机在亚特兰大误点,必须在机场等几个小时。这时挑战又来了,妻子在候机室带着匆忙的脚步找来找去,不知找什么,而麦肯金只得用小跑跟着她。

  麦肯金记得有一位看起来像高级主管的女士就坐在他们对面,看到Muriel的举动后,这位女士自言自语说了一句。麦肯金以为是打扰到了这位女士,赶紧过去说:“对不起,你说什么?”那位女士说:“哦,我只是在问我自己,我有没有可能找到像你这样的人来爱我?”

  “那里会有人像我一样爱她吗?”

  有好几年时间麦肯金不断地挣扎着,到底该牺牲他的传道事工,还是牺牲妻子?他是否该为基督和神国度的缘故,先求神的国,然后将妻子送进安养院?那些值得信任的老朋友,极有智慧、属灵的朋友们都劝麦肯金这样做,他们认为Muriel很快就会适应新环境的。

  麦肯金反问道:“她会吗?那里会有人爱她吗?会有人像我一样爱她吗?她难道不会怀念我的爱吗?我在安养院的长廊,看过太多脸部表情空洞、呆滞的人坐在轮椅上,等着所爱的人来看他一下。在那样的环境里,他们会用药或身体上的限制来使她保持安静,这一点我很确定。”

  最后,麦肯金告诉董事会的董事,请他们开始寻找新的继任者,麦肯金认为做决定的时候到了,显然他的决定是坚定的,毫无计算什么得失。他在教会的一封信中说到了这个决定:“来到哥伦比亚大学是我一生中最困难的决定;然而,22年后决定离开的现在,虽然很痛苦,却是最容易下的一个决定,就好像是神设计了这样的环境,我没有别的选择。

  请让我解释为什么这样说:‘我亲爱的妻子Muriel,得病已经12年了。到目前为止,我都还能承担她越来越多的需要和这里事工的需要,然而,越来越明显的是,她需要我的时间已经日益增多。”在麦肯金看来,当妻子需要全时间陪伴时,作为丈夫毫不犹豫地首先考虑妻子的需要。

  麦肯金说:“这个承诺其实在42年前,当我在婚约中答应‘无论疾病或健康……唯有死能使我们分离’。那时就已经许下了。因此,就像我告诉我的学生和学校教职员所说的,身为一个男人,我必须守住自己的承诺。同时为了公平的缘故,这些年来,Muriel为了全心全意地照顾我而做出了许多牺牲。如果我在未来的40年都要照顾她,也还不清我欠她的。”

  “不愿委身婚姻,会陷入更深的捆绑”

  随着妻子的症状逐渐加重,麦肯金的传道生涯也开始改变,他越来越少公开传道,他的心里有一种失落感。即便如此,麦肯金发现,当他们之间变得越来越依赖时,他们的爱就变得更加深入心底,当环境安逸时,他们的爱反倒是一种受到限制的爱,当环境的限制来临时,他发现那份受限的爱,却可以成为一种用言语无法形容的释放之爱。“我们发现,限制我们的环境枷锁,不但没有成为让我们互相折磨的工具,反倒让我们更亲密地连接在一起。”

  不过,让麦肯金痛心的是,现在年轻人更喜欢追求所谓的自由,一旦婚姻面临危机,就会选择分道扬镳,各行己路。这些人认为,如果某些责任或承诺、某些关系或价值绑住了你,你就无法享受自由。如果有什么对你的自由造成威胁,就应当趁早摆脱。有一次一位经常与垂死病人在一起的著名肿瘤专家告诉麦肯金,几乎所有的女人都会陪伴她们患病的丈夫;然而,却没有多少男人会这样陪伴他们患病的妻子。

  麦肯金说这是这个时代的悲剧,那些只想摆脱环境的捆绑、追求所谓的自由只不过是一种空想。“追求自由与自我实现的路也可能会变成是通向更牢不可破的牢笼之路,我曾经悲伤地看着我的许多亲友走向那样的一条路。这新来的捆绑可能是看不见的,或甚至是在无意识下产生的,那些曾经想挣脱枷锁的人,只是让自己无法经验到上帝的至高与荣美的自由罢了。

  耶稣说:那些得着生命的将要丧失生命。唯有那些为基督和福音的缘故愿意向自身利益说不的人,可以得着真正生命的价值——在基督里的自由和满足,不过我们似乎都不愿意去得着。当夫妻二人选择只顾己利,不愿委身婚姻的时候,其实是让自己陷入更深的捆绑:让心破碎、让家破碎、让教会也陷入破碎的危机。”

  爱如果只顾自己的感受,夫妻间真正的爱就会荡然无存。麦肯金曾听过一长串关于婚姻的条件:如果不是彼此相爱;如果有一方不愿意沟通;如果不能再彼此分担;如果没有身体的接触,爱就会消失。麦肯金看完这些愣了一下,因为这些条件都不符合妻子患病后的情况,不过,麦肯金仍然爱着她,“爱是多么不可思议呀!Muriel虽然已经不能为我做什么,但我们的爱却越来越甜美!”

  委身上帝是委身婚姻的秘诀

  很显然,麦肯金做到了在婚姻里的委身,因为他深知上帝的爱。但这并不意味着他没有经历灵性的低潮。1992年,麦肯金遭遇到了生命的风暴,他的大儿子在一场意外中丧生、妻子生病,虽然他没有因此对抗上帝,但他的信仰好像死了一般。他的喜乐不再,他对上帝的热情不再,他的无力感渐渐加增。

  但他仍然相信,即便是在他生命最黑暗无助的时刻,上帝对他的爱从未停止过。“当我觉得我那只抓住上帝的手正一点点松开,就要陷入怀疑的深渊中时,那坚固我、紧紧抓住我的,是看见上帝的独生爱子为我这个罪人付上死的代价,他那么爱我,怎么可能会毫无理由地让我受这些苦?然而,单向的爱是无法令人满足的,我失掉的是与神亲密的朋友关系。”

  麦肯金开始单独与神亲近,专心定睛在耶稣身上,他烦乱的心思再次被神纠正,他从神那里重新得力,再次恢复了与神的关系。从此他更加坚定服侍妻子是他在往后人生中最大的使命。圣经说:“你们作丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会,为教会舍己。”

  圣经为我们诠释的“爱”,更多强调的是一种责任,而不是心里的感受。丈夫在家中的职责应当是一种“仆人式的领导。”也就意味着,丈夫是头,是领导,但不是那种把妻子当成随叫随到、颐指气使的“头”,而是要谦卑下来,甘愿成为为妻子舍己的头。

  无论是丈夫还是妻子,委身婚姻真正的秘诀,是因我们首先看到了神的爱。我们本来都是不完全的,我们得了灵性的“痴呆症”,我们忘记了自己的身份,且满身罪污地活在这个世界上。神并没有嫌弃我们,而是道成肉身来俯就寻找我们。

  麦肯金深知这些,当他的朋友劝他说,请人看护照顾Muriel不行吗?为什么非得让一个可以帮助无数人的牧师放下一切工作,为的只是照顾一个花钱就可以找人帮忙的生病妻子?

  麦肯金牧师坚决地回答说:“因为我曾经在上帝的面前承诺:不论富裕或贫穷、健康或疾病、顺境或逆境,我要爱她、照顾她、呵护她,直到永远!你们可以有别的牧师来牧养,但我的妻子,她只有我这个丈夫可以陪她走人生最后一段路。”


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