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一二四、一位悲伤的酒政转忧为喜

来源:网络 | 作者:佚名 | 时间:2010-12-17 | 阅读[] 字体: [ ] [繁体] [推荐]
尼希米记1:1-2:11

  波斯国王亚达薛西在位的时间很长,就是他允许以斯拉带领犹太人返回耶路撒冷。亚达薛西王住在书珊城里豪华的王宫中,生活奢侈。他拥有的财富多得数不清。王宫中,有许多的人是专门侍候亚达薛西王的。其中一位是专门负责为国王斟酒的,他的头衔叫酒政。

  这位酒政每天的工作就是站在国王旁边,将酒倒满酒杯,然后把杯递给国王。这是一个很光彩的职位,但也是一个很危险的职位。危险?……为什么呢?……小朋友,好好用心听!

  国王身边有许多的忠臣,但也有一些图谋不轨的奸臣。有时,在国王的侍卫中也潜伏着乔装的刺客,这些刺客往往乘机刺杀国王。就拿亚哈随鲁王身边的那两个侍卫来说吧,辟探和提列两人就企图谋杀亚哈随鲁王,结果被王后以斯帖的养父末底改发现,计谋没有成功。亚哈随鲁王还把这件事迹记在波斯国的历史书中,你还记得吗?……

  所以说,国王每天都有可能遇到危险。如果有人想在国王喝的酒里下毒,也很容易办得到。正是为了预防国王喝到下了毒的酒,所以在宫中有一个酒政的职位。酒政不仅负责为国王斟酒,还必须试喝第一杯酒。如果酒里下了毒,那么酒政就会中毒而死,用自己的生命保住国王的生命。如果酒里没毒,那么酒政才倒第二杯给国王喝。国王设立酒政这个职位完全是为了自己的安全。小朋友,你现在明白酒政的职位为什么危险了吧。

  这一课要讲的就是亚达薛西王朝中一个酒政的故事。这位酒政是个犹太人,名叫尼希米。尼希米是个敬畏上帝的人,他除了负责给国王倒酒和试酒外,自己从不参与王宫里举行的宴会。尼希米并不是一个郁郁寡欢的人,他总是很高兴的样子。每一次站在亚达薛西王面前,尼希米脸上都带着友善的微笑。由于他工作尽心尽力,亚达薛西王对他十分满意。王也非常信任他,把他当作自己的亲信。

  有一天,几位远道而来的客人到书珊拜访尼希米。他们是些什么人?……他们是尼希米的兄弟哈拿尼和其他几个犹太人,他们长途跋涉,由耶路撒冷而来。

  尼希米见到他们非常地高兴,特别是很长时间没见到亲兄弟哈拿尼了。以斯拉带领第二批犹太人返回迦南地,也已经整整过了十三年。尼希米的兄弟和其他几个犹太人,当初都是追随以斯拉返回耶路撒冷的。

  亲人久别重逢,当然显得格外亲切。尼希米不断地询问家里亲人的情况,以及耶路撒冷城里犹太人的情况。虽然尼希米身在波斯王宫,但却没有一天忘记他的同胞们。哈拿尼告诉尼希米说,耶路撒冷城里的情况很糟糕,整个迦南地的情况都一样。

  “到底是怎么一回事呢?”尼希米关切地问。

  “唉!”哈拿尼叹了口气说:“住在耶路撒冷城里的犹太人,处境糟透了。成天受人欺压、侮辱。虽然圣殿已经重建,但城里其他地方还是老样子。城墙仍旧倒塌,城门也没有重新装上。城里的情形和当初尼布甲尼撒王的将军尼布撒拉旦率兵撤走时的情形差不多。”

  虽然返回耶路撒冷城的犹太人修复和建造了一些房屋,但城里居民的安全没有得到应有的保障。一到晚上,城外的野兽就到城里的街道上游荡、吼叫。总之,情况糟透了。

  说着,说着,哈拿尼伤感地摇了摇头。

  尼希米听完哈拿尼的这番话,非常吃惊。他没有想到故乡的情形会这么差。在见面后的几天,尼希米常常为故乡犹太人的处境伤心落泪,晚上也辗转难眠。他每天都跪在上帝面前祷告,向上帝倾诉他内心的痛苦。

  小朋友,你是不是也像尼希米,把心中所有的事都告诉上帝呢?……你有没有告诉上帝你的需要和关心的事情呢?……尼希米告诉上帝每一件事情。

  到底有什么办法能改善耶路撒冷城目前的局面呢?尼希米一直在想这个问题。想呀想呀,尼希米终于想出一个解决问题的办法。这个办法管用吗?……尼希米自己心里也没有把握。于是,他又跪下恳求上帝的帮助。

  那几天,尼希米像是变了个人似的,脸上失去了往常的笑容。这也难怪,他心里挂虑着故乡的同胞,哪有心情强颜欢笑呢?可是,在工作的时候他又必须面带微笑。谁敢在国王面前哭丧着脸呀!可能命都会赔上的。那几天,尼希米极力在国王面前强颜欢笑。

  不管尼希米如何掩饰内心的痛苦,亚达薛西王还是注意到尼希米的反常。他关心地问:“尼希米,你为什么面带愁容呢?出了什么事?我看你不像生病,那么什么事让你这么忧伤呢?”

  尼希米听了国王的问话感到十分惊慌,他用颤抖的声音回答说:“愿吾王万岁!陛下真是英明,我心中确实忧愁。因为我听说我祖先的城市还是一片废墟,连城门都没安上。”

  亚达薛西王会怎么回答呢?……他会不会发怒呢?……

  出乎尼希米的意料,亚达薛西王不但没有生气,反而和善地问:“我能帮助你吗?……你有什么要求尽管跟我说!”

  尼希米听了不禁喜出望外。他压住心中的激动,沉默片刻,心中默默地向上帝祷告感谢。

  小朋友,你不要以为上帝只听又长又大声的祷告。不,哪怕只是一声叹息,哪怕只有几个字的祷告,上帝都会听的。上帝不需要我们长篇大论或是重复拖拉的祷告。有时,我们以为祷告越长越好,其实不是的。祷告不在乎话语的长短,而在乎祷告是否是合神心意的祷告。上帝听了尼希米的一声悲叹。

  尼希米在心中默默祷告后,回答国王说:“陛下,如果你认为合适的话,请你恩准我回耶路撒冷,帮助我的同胞重建城墙和城门。”

  亚达薛西王听了尼希米的请求,没有马上回答。他转过头来看看坐在身边的王后,看看王后的意思怎样。他可不想独断专行,随口应承,这么好的酒政哪里去找。可是,他又不想一口回拒。亚达薛西王低头思索了一下,然后开口说:“好吧!尼希米,我允许你去,不过,不是长住。等事情办完马上就回来。”

  尼希米一口答应国王的要求,国王让尼希米回家准备。尼希米在离开王宫时心中欢喜万分,上帝应允了他的祷告。

  准备工作紧锣密鼓地展开。亚达薛西王还下令派一支兵马护送尼希米返回耶路撒冷,国王不希望尼希米在旅途中遭遇意外。

  看哪!兵马护送尼希米出发了。尼希米对即将在耶路撒冷城开展的工作充满了信心,因为他随身带着一道国王赐给他的圣旨,圣旨上要求管理迦南地的省长为尼希米的工作提供一切帮助,尼希米可以砍伐国王的树林为建造工作之用。

  到目前为止,上帝都奇妙地为尼希米安排一切。

  一队陌生人骑着马穿过烧毁的城门,进了耶路撒冷城,走在耶路撒冷城的街道上。

  耶路撒冷的居民对这队骑马的陌生人没有多大注意,因为城里平时经常有陌生人出入。但是,如果城里的居民知道这队陌生人的来意,他们一定会高兴地跑上前去欢迎的,整座耶路撒冷城都会因此沸腾起来。可是他们不知道,也没有夹道欢迎。

  那个骑马跑在队伍最前面的陌生人心里清楚地知道自己来的目的,他看着周围倒塌的城墙和破败的砖瓦,脸上露出微笑。在上帝的帮助下,这一切都会改变的,他千里迢迢,历尽艰辛地来到耶路撒冷,目的就为这个。

  这个为首的陌生人就是……尼希米!他在四个月前和一队波斯士兵离开书珊城,现在才风尘仆仆地赶到耶路撒冷,这可真是一个漫长的旅途!

  在到达耶路撒冷城后的头三天,尼希米没有做任何事,他确实应该好好休息一下,恢复体力。但三天之后……?

尼希米记2:12-18

  已经是三更半夜了,耶路撒冷城里的一切都静了下来,家家户户都大门紧锁。这座没有城墙保护的城市一到夜里就很不安全,不时的从大街小巷中传来豺狼和野狗的嚎叫声。这些豺狼和野狗在人们住的房子周围游荡,有时还走到门边用鼻子嗅一嗅,想找食物吃。就在这种可怕的情形下,耶路撒冷的居民们惶惶入睡了。

  静一静!……听!……有马匹走近的声音,几个人小心翼翼地策着马缓缓地行在街道上。他们是谁?……流氓?……小偷?……强盗?……都不是!他们是尼希米和他的波斯护卫们。

  那么晚了尼希米怎么还不休息呢?……哦,原来他已经休息够了,现在他要开始工作。尼希米想彻底察看一下耶路撒冷的城墙,看看城墙是不是损坏得像他想象的那么严重。

  尼希米为什么选在半夜出来察看呢?……白天不是看得更清楚吗?……不错,白天看得更清楚。可是,如果尼希米白天骑马察看城墙,肯定会引起别人的注意,人们会七嘴八舌地向他问长问短。尼希米不想马上公开他的身分和来耶路撒冷的目的,他想先了解城墙破损的程度,心中先有个谱,计划一番如何才能又快又好地修复城墙,然后才对耶路撒冷城的居民公开他的身分,向他们宣读亚达薛西王的圣旨,以及告诉他们他回耶路撒冷的目的及计划。到时,城里的犹太人一定会大吃一惊的,对不对?

  尼希米一边小心地骑着马,一边心里这样想着。想着想着,他脸上不禁露出了微笑。尼希米出了城,在城外沿着倒塌的城墙骑行。他不时地驻马停下查看,发现城墙损坏的情况比他想象的还要严重。有些地段倒塌的城墙把道路几乎都给堵住了,骑马很难穿过,他们只好下马拉着马匹通过。围着城墙转了一圈之后,尼希米回到了住所。现在他对重建城墙的工程心中大概有个数了。需要修补的地方实在太多,重建城墙将是个巨大的工程!

  第二天早晨,尼希米召集了城里犹太的祭司和领导们,告诉他们他的身分和来意,并当场宣读了国王的圣旨。

  尼希米大声地对众人说:“耶路撒冷的情况大家都清楚,城门被烧毁,城墙倒塌。你们怎么能忍受住在这样的城市里呢?让我们一起来修复破损的地方,使整座城市旧貌换新颜吧!”

  那些犹太祭司们和领袖们刚开始听尼希米说话时感到很吃惊,慢慢地,他们的脸上露出了笑容,眼睛里闪烁着喜悦的目光。当尼希米话刚讲完,他们便齐声回答:“好的!让我们来重建城门和城墙。”

  这个消息像闪电一般传遍了全城,城里的犹太人个个欢欣鼓舞。就连离耶路撒冷有一段路的一些犹太村落也知道了这个消息。许许多多的犹太人从四面八方赶到耶路撒冷,参加重建城墙和城门的工作,这可是个相当艰巨的工程。犹太人的对头们也得知了这个消息,这对他们来说可不是个好消息。他们不希望耶路撒冷城墙得到修建,变得更坚固。他们希望耶路撒冷城永远破败下去,而且越破败、越荒凉就越合他们的心意。

  这些犹太人的对头们千方百计想阻挠犹太人重建城墙的工作,他们在犹太人重建圣殿的时候也这么做过,而且还一时得逞。谁知道呢?说不定他们这一次的阴谋又能得逞。

  “你们这是干什么?”这些人气势凌人地问犹太人:“别以为我们不知道你们的打算,你们想等城墙建好之后就背叛波斯国王,对不对?”这些犹太人的对头们希望这些话能把犹太人吓住,使他们不敢继续工作。

  尼希米看出他们不怀好意,就针锋相对地说:“天上的上帝会帮助我们完工的。我们一定要重建城墙和城门。这里没有你们的事,你们最好走远点!”重建城墙和城门的工作开展了,犹太人从祭司到普通老百姓,不分贫富老幼,大家一齐上阵参加重建的工作。

  为了避免因为人多拥挤,妨碍彼此的工作。犹太人把城墙分成好几段,把工作人员也分为好几组,每组负责其中的一段城墙。这样一来,重建工作就更有效率了。

  犹太工人们首先清理干净现场的垃圾,然后送来建筑用的石料,接着他们再打好城墙的根基。有些地段的城墙根基还完好无损,犹太人就直接在上面建造城墙。烧毁的城门和门梁都被拆下,换上新的、更厚更坚实的城门和门梁。城门和门梁所用的木料都是从国王的树林中砍伐来的。

  工地上所有的犹太人都兴高采烈的努力工作着,尼希米身为工程的总负责人和总协调人,四处监督和协调工人们的工作。每天一大早,人们就到工地上工,一直到晚上看不见了才收工。在大家的努力下,城墙一点儿一点儿地增高了。

尼希米记2:19-20,4:1-6

  有两个撒玛利亚人参巴拉和多比雅看见犹太人重建城墙的工作那么顺利,心里非常嫉妒,气得直跺脚。他们要打击犹太人的工作干劲,就跑到工地上冷言冷语嘲笑犹太人。

  参巴拉恶毒地大声喊:“这么一小群人,能完成什么大事呢?”为奴的亚扪人多比雅在一旁帮腔:“让他们建造吧!等他们完成后,就是一只狐狸走在上面,城墙也会倒塌的。哈……哈……哈!!!”他们俩说完,就是一阵轻蔑地狂笑。

  讥笑和挖苦始终是危险的武器,我们不愿被人讥笑和挖苦,我们只希望听到别人的赞扬。受人的讥笑和挖苦是很痛苦的,这种心灵上的痛苦比身体上的痛苦伤害更大。

  很多小朋友也犯过这种错误,讥笑和挖苦他们的伙伴,有多少小朋友把父母对他们的警告当耳边风?地狱里关满了喜欢讥笑和挖苦人的人。小朋友,如果你靠着上帝的恩典走在正路上,你也需要忍受人的讥笑和挖苦。有一件事你要记住,那些讥笑和挖苦别人最凶的人,将来有一天他们会哭得最凶。你要祈求上帝赐给你力量,使你能忍受得住别人的讥笑和挖苦。

  参巴拉和多比雅希望犹太人听到他们的讥笑和挖苦就会泄气,放弃重建城墙的工作。如果犹太人真的受影响,岂不正中他们的下怀。

  然而,犹太人并没有因此泄气。尼希米向上帝祷告,恳求上帝保守犹太人的心。他鼓励工人,劝他们不要理睬任何人的干扰。就这样,重建城墙的工作还是照原定计划进行。犹太工人们反而工作得更勤快、更努力。眼看城墙继续不断地增高。

尼希米记4:7-23

  参巴拉、多比雅还有其他犹太人的对头们看到他们捣乱没有达到预期的效果,犹太人对他们的恶言恶语根本充耳不闻。这对他们来说无非是火上浇油,他们气急败坏、暴跳如雷。

  这些犹太人的对头们不甘心受挫,他们聚在一起商量到底该怎么办才能阻挠犹太人重建城墙的工作。他们不愿见到耶路撒冷城修复,他们巴不得耶路撒冷城越破烂越好。

  小朋友,你猜他们想出什么办法吗?……他们竟然想武装一支军队,出其不意地去攻打耶路撒冷城,把修城的犹太人都杀死。这样,犹太人重建城墙的工程自然会被迫停工。这可真是个恶毒的计划,如果这个计划成功,他们的阴谋可就得逞了。

  不过,他们的阴谋没有得逞,因为尼希米早就听到风声。住在撒玛利亚附近的犹太人探听到他们的计划,连忙赶到耶路撒冷通风报信。来报信的犹太人还不止一个,尼希米至少得到十个人的警告。

  尼希米刚听见这个坏消息确实紧张了一下,他没料到情况会这么危险。然后呢?……他马上策划、布置,防范敌人的进攻。他派哨兵日夜在工地周围站岗放哨,并且把所有的工人都武装起来,每个工人都随身携带武器。为了应付敌人的突袭,尼希米还命令在开工的时候,一半人工作,一半人拿着武器在四周戒备。

  现在敌人可以来了!犹太人已经准备妥当,严阵以待。不过这样一来,工程的进度就慢了下来,由于只有一半的工人工作,工程的运作也变得复杂起来。工人们都疲惫不堪,他们既得工作,又得拿武器提高警惕戒备,怎么能不累坏了呢?这样又兵又工的工作一段时间,犹太人的情绪开始低落、有的开始泄气、有的甚至想退出不干了。

  尼希米看到这种情形,赶紧为工人们打气:“你们这样做明智吗?……怎么能半途而废呢?……绝对不能!……不要这么快就泄气了,要紧持下去,继续努力!我们的上帝必为我们争战!”

  尼希米不断地鼓励那些失望泄气的同胞手足,使全体工人都能保持振奋的精神投入工作。工程没有中断,一直进行着。

  当参巴拉、多比雅和其他犹太人的对头们听说尼希米把犹太工人全都武装起来,耶路撒冷城更加戒备森严,他们就不敢轻举妄动了。他们精心策划的阴谋也随之破产了。我们将继续看到,他们其他的阴谋诡计也遭到了同样的挫败。

尼希米记6:1-9

  过了一阵子,参巴拉和多比雅又想出了一个诡计,他们派人给尼希米送去一封信,信中友善地邀请尼希米出城和他们会谈。

  这封信其实是个陷阱,他们想乘机杀害尼希米。为什么呢?……因为参巴拉和多比雅知道尼希米是重建工程的总负责人,如果他们能把尼希米杀了,犹太人群龙无首,重建工程自然就会停顿下来。所以,他们想把尼希米骗出城外,然后乘尼希米人单势孤把他解决。如果尼希米中计,他就有生命的危险。不过尼希米没有上当。

  你看!尼希米果断地摇摇头,对那个送信的人说:“不行,我不去。我太忙了,没有时间。”

  尼希米一眼就看穿了参巴拉和多比雅耍的花招,他才不会那么傻,白白去送死呢。

  送信的人垂头丧气地走了。后来他们又连续派了三个人送信给尼希米,向他发出同样的邀请,但都被尼希米一口回绝了。

  第五个信差又来见尼希米。尼希米打开信一看先是吃了一惊,然后微微一笑,把信扔在一边。信里写了些什么呢?……

  原来参巴拉和多比雅在信中写道:“尼希米,我们听说你想等城墙一修好就自封为王。大家对你的野心都议论纷纷。如果这话传到波斯国王的耳里,恐怕你性命难保。我们很希望帮助你,请你到我们这儿来商量一下,看能想出什么好办法来解决你的问题。”

  这一次,参巴拉和多比雅用了最后一招,他们希望这次尼希米会中他们的圈套,心中害怕就去求他们。只要尼希米一出城,他们就让尼希米永远回不去。

  可是,尼希米对这封来信还是不屑一顾,他把送信的人同样打发回去,并叫送信的人转告参巴拉和多比雅说:“你回去告诉参巴拉和多比雅,信中所写的全是胡编乱造。我才不信他们的谎言呢!别指望我会去见他们,叫他们死了那份心吧。”

  参巴拉和多比雅听到尼希米的答复,相对而视发出了无可奈何的苦笑。

尼希米记6:10-19

  尼希米穿过耶路撒冷好几条街,来到圣殿附近的一座房子,肯定是住在这座房子的祭司,邀请尼希米到他家去。尼希米对上帝的祭司十分尊敬,他接到邀请马上就赶了来,尼希米见到这位祭司便问找他有何贵事。

  “哦!”这位祭司轻声说:“上帝告诉我,今晚有敌人要来杀你。我很高兴上帝让我预先警告你。你跟我来,我把你藏到圣殿的内院里面。敌人无论如何都找不到你。”

  这位祭司真好,要救尼希米一命。尼希米应该对他感激不尽吧!但是,……尼希米却摇了摇头说:“不必了!”

  这岂不是太冒险了吗?表面上看来是的,其实却不是这么一回事。因为这位祭司说的是谎话,上帝根本没有让他传话,圣灵也没感动他说预言。原来他被参巴拉和多比雅用黄金暗地收买了,成为他们的同党。

  这位祭司假意对尼希米说这番话是想陷害尼希米,毁谤尼希米的声誉。因为除了祭司以外,谁也不能进入圣殿的内院,也就是圣所。上帝的律法有明确的规定。尼希米不是祭司出身,如果他听了那位祭司的谎言进入圣殿的内院,岂不违背上帝的律法,他会因此受到其他犹太人的轻看和惩罚。

  你看,就连祭司、一个至高上帝的仆人都会受钱财的迷惑,假传圣旨。真是无耻!

  尼希米再一次识破了敌人的圈套。上帝保守了尼希米不犯罪,同时也保护他脱离危险。参巴拉和多比雅的阴谋再一次失败了。

  透过这件事,尼希米也意识到,即使在耶路撒冷,自己人中间也潜藏着敌人。他得更加小心提防才是。

尼希米记12:27-47

  耶路撒冷城沉浸在一片节日的气氛中。节日?……什么节日?……小朋友,你大概已经猜到了犹太人在庆祝什么。重建耶路撒冷城城墙和城门的工程完工了。这项艰巨的重建工程前后只花了五十二天的时间,谁也没有料到会这么快。

  这对犹太人来说可是个大好的消息,但对参巴拉和多比雅两人来说却是坏消息。从此,耶路撒冷城不再是一个外人可以随便进出的城市,它有了坚固高大的城墙和厚厚结实的城门,可以抵挡敌人的进攻。撒玛利亚人这下子可泄气了,他们看到上帝确实在帮助犹太人。

  一大队人向新建成的城墙走去,登上墙顶。在城墙顶上,尼希米把这一大队人分为两组,向右走的一组由以斯拉带队,向左走的一组由他自己带队。然后这两组人往左右方向绕城而行。

  队伍中的祭司一边走一边吹着号,人群则跟着欢呼呐喊。这些犹太人心中怎能不高兴呢?他们不再受人羞辱、挖苦了。

  两组队伍绕着城墙走到另一端会合。然后,一起迈向圣殿,他们要去圣殿向上帝献感谢祭,感谢上帝对他们的帮助。敌人阻挠他们重建的阴谋都一一失败,上帝赐给他们力量完成了这项艰巨的重建工作。只有上帝配得他们的赞美和尊荣。

  尼希米领导犹太人完成耶路撒冷城墙和城门的重建工作后,并没有马上返回波斯王宫。据说他在耶路撒冷城待了十二年之久。

  在逗留耶路撒冷的这段时间,尼希米和以斯拉齐心为恢复上帝的律法和犹太人原来的生活秩序而努力。以斯拉再次向犹太人宣读上帝的律法。犹太人实在不应该再违背上帝的律法,他们受了上帝那么多的恩典,应该甘心乐意按照上帝的律法生活。然而,他们却需要经常被提醒。

  最后,尼希米还是回到波斯王宫。他曾经答应过亚达薛西王的,不是吗?尼希米恢复原职,继续当波斯国王的酒政。

尼希米记13

  尼希米在他的有生之年,曾经再度返回耶路撒冷。事情经过是这样的。

  尼希米从耶路撒冷返回波斯王宫工作了一段日子后,他又听说耶路撒冷出事了。尼希米再次为耶路撒冷和他的同胞们担心,白天不能安心工作,晚上也不能好好睡觉。你猜后来尼希米怎么办呢?

  ……他又向亚达薛西王提出请求,让他再去耶路撒冷走一趟,亚达薛西王竟然又批准了。

  于是,尼希米再度回到耶路撒冷。在尼希米离开耶路撒冷的这些年间,耶路撒冷发生许多不幸的事。

  有一个犹太人的祭司竟然和犹太人的大仇敌多比雅成了好朋友。圣经说这位祭司和多比雅“结亲”。这位祭司可能把自己的女儿嫁给多比雅,甚至还允许多比雅住进圣殿的一间屋子。

  尼希米回到耶路撒冷听说这件事,十分气愤。他带人到多比雅住的地方,把他家里的家具统统扔到街上,并把多比雅赶出圣殿。多比雅怎么有资格住在圣殿里呢?圣殿里多余的房子是提供给上帝的祭司们居住的,不是给撒玛利亚人住的。何况多比雅连撒玛利亚人都不是,他原本是亚扪人,只不过接受了撒玛利亚人的宗教而已。

  耶路撒冷城里还有其他一些恶行。比如说许多商人在安息日兜售商品。安息日本来是归上帝为圣的日子,是安息的日子。这些商人却把安息日当作一个普通的工作日。上帝在律法中清清楚楚地规定,人们必须守安息日。安息日是个神圣的日子,在这一天,人们最主要的活动就是敬拜上帝,可这些商人却在安息日做买卖,故意违反上帝的律法。

  “是你们允许他们的吗?”尼希米严厉地质问犹太人的领袖们:“你们难道不知道安息日是个神圣的日子,是个安息的日子吗?难道你们又想违背上帝的律法,又想触怒上帝,让他惩罚犹太人吗?”

  那些犹太人的首领们被尼希米问得哑口无言。

  小朋友,你猜尼希米是怎么解决这个问题的?……在下一个安息日的前一个晚上,尼希米下令锁上耶路撒冷的城门,安息日那一天成天不开城门。于是,这个安息日,商人们都被关在城门外进不了城。连续几个礼拜,耶路撒冷的城门在安息日整天关闭。

  为了彻底恢复耶路撒冷城安息日的正常秩序,尼希米公开警告那些商人说:“要是你们再敢在安息日这天来耶路撒冷做买卖,我就把你们通通关进监狱。你们可以在平常的日子来耶路撒冷做买卖,但在安息日这天,你们必须待在家里。听懂了吗?”

  从此,每逢安息日,耶路撒冷的大街小巷再也听不到小贩的叫卖声了。尼希米制止了商人们的恶行。

  还有一件恶行,就是有些犹太人娶了不信上帝的异教女子为妻。这种事在以斯拉那个时候也发生过,对不对?尼希米下令把这些不信上帝的妇女连同她们生的孩子都从犹太人的家庭中打发走。

  尼希米在这次返回耶路撒冷期间,另外还做了许多的事,我无法全部告诉你们,因为你现在可能不容易明白。

  传说尼希米后来又返回波斯国首都书珊城,并在那里去世。我无法证实,因为圣经没有记载。但有一件事是可以肯定的,那就是上帝使用了他的仆人尼希米,防止犹太人完全离弃他。

  如果上帝没有派以斯拉和尼希米两个人做犹太人的领袖,犹太民族肯定会乱得一团糟。以斯拉和尼希米这两个人,在上帝的帮助下,把犹太人带回上帝的律法中,领他们走上正路。