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一一九、在狮子坑中的一夜

来源:网络 | 作者:佚名 | 时间:2010-12-17 | 阅读[] 字体: [ ] [繁体] [推荐]
但以理书6:1-10

  巴比伦城攻破了,强大的巴比伦帝国彻底崩溃了。谁曾想到这一天会来临呢?守卫在巴比伦城墙上的士兵们若尽忠职守,这件事可能不会那么快就发生。然而上帝统管万有,我们从巴比伦的灭亡再次认清这一点。上帝的话:“弥尼、弥尼、提客勒、乌法珥新”已经应验了。

  这是上一课的内容。

  现在有一个新国王来统治原来的巴比伦王国。这位新国王是波斯人,名叫大利乌。大利乌是个敏锐的国王,他很清楚单靠自己一个人是没有办法管理领土如此广阔的国家。所以,大利乌王把原来的巴比伦王国分为一百二十个省,由省长代理全省的事物。在这一百二十个省长的上面,大利乌王又设立三位总长,三位总长负责监督省长们的工作,确保他们对大利乌王忠心,并且工作有效率。在这三位总长之中,有一位我们非常熟悉的人物,这人不仅是总长而且是最有权力的最高总长,地位在其他二位总长之上。这人……就是但以理!这是怎么一回事呢?……大利乌王为什么选派但以理担任这么重要的职务呢?……

  说来话长。我们知道当波斯士兵攻入伯沙撒王宫的那天晚上,但以理被召到王宫,给伯沙撒王解释写在墙上的神秘文字后,伯沙撒王大大赏赐了但以理,又吩咐给但以理穿上紫袍,戴上金链,并封但以理为巴比伦国中第三号人物。可是那天晚上,波斯士兵攻入王宫,伯沙撒王被杀,巴比伦帝国灭亡了。我们不知道当时但以理在什么地方。我们只知道他没有被杀,上帝再一次保护了他忠心的仆人免于危难。

  不久,新国王大利乌听说但以理的名字。他派人去找但以理,请他进宫会谈。他们谈话的内容我们不清楚。不过,我们知道大利乌任命但以理为最高总长。总长是大利乌王统治下的王国中最大的官,其权力仅次于国王。对但以理来说,当上总长可是极大的荣誉。他不再是第三号人物,而是第二号人物。这时但以理的年纪相当大了。虽然说总长这个官职很荣耀、很有权力,但是工作和责任相对也很重大、很艰巨。但以理深知光靠自己承担不起,所以,他每天都向上帝祷告,祈求上帝赐他智慧和能力。

  但以理对工作、对国家忠心耿耿,尽心竭力。大利乌王对他也非常赏识,甚至想让但以理治理全国,负责管理全部的官员和全国上下所有的事物。因为大利乌完全信任但以理的才干。

  后来,大利乌王果真把全国上下一切的事务都交给但以理管理。但以理的才智过人又工作勤奋、既诚实又忠心的品格,大利乌王早就看在眼里了。大利乌王相信即使把全部权力交给但以理,但以理也不会亏负他。

  有一天,大利乌王坐在美丽的王宫里想事情。忽然宫外有几位总长和省长求见,大利乌王感到很意外,不知他们有何事。他们进来后,先向国王深深一鞠躬,然后,就开始说明他们的来意。让我们也听听他们说些什么!

  “愿我王大利乌万岁!”万岁?这可不是说大利乌王能活到一万岁,而是说,希望大利乌王能长久地统治国家。这些总长和省长真会拍国王的马屁。接着他们又用恭维的语气说:“我们有一个请求请陛下恩准。陛下雄才大略,宽厚仁爱,实在是古往今来的一代明主。陛下为国家所做的一切使全国百姓都感恩不尽,所以我们希望陛下能颁布一项法令,规定任何人在未来三十天之内,除了向你以外,不得向任何神明或人祈求什么,若有人抗旨违令,就把他扔进狮子坑里。”

  波斯国王一向有一个很大的狮子坑,坑里养了很多头凶猛的狮子。那些触犯法律、被判死刑的囚犯,往往会被扔进狮子坑里喂狮子。这些人一被扔进去,马上就被坑里的狮子撕成碎片,死得非常痛苦凄惨。这是一种相当残酷的死刑。现在,这几位总长和省长建议国王用这种残忍的刑罚对付违抗这项新法令的人。

  他们说完这番话,都紧张地等待国王的回答。大利乌王会批准这项新法令吗?……他们当然希望如此。

  大利乌王看上去十分惊讶,他没有想到他的大臣们会那么有心。这项抬举他的法令使得大利乌王显得有些喜出望外。国王总是喜欢听人说吹捧的话。可是,大利乌王并没有注意到那几位总长和省长嘴角露出的一丝奸笑,他也没有看出他们眼中的恶意。

  大利乌王想了一下,觉得这个建议挺不错的,波斯的国王将被全国人民当神一样地尊荣三十天。

  “好吧!”大利乌王点头同意了:“我批准你们的请求,我会在这项新的法令盖上印。”

  按照波斯国的习惯,一旦国王亲自在法律文书上盖上玉玺,这项法令就不能更改。大利乌在法律文书上盖上玉玺后,这项新的法令马上向波斯全国颁布了。

  那几位提议的总长和省长走出王宫后,个个喜形于色,拍手称庆:“我们成功了!我们终于找到机会,除掉那个讨厌的人,太好了!”他们个个都兴高采烈地回家去了。

  小朋友,你也许给弄糊涂了。到底是怎么一回事?为什么那几位总长和省长如此高兴?那个“讨厌的人”指的又是谁?你可要仔细地听,让我慢慢告诉你们事情的真相。

  那几位总长和省长耍手腕骗过了大利乌王。骗了大利乌王?……难道他们口是心非?……他们向大利乌王说的甜言蜜语全是谎言。他们的目的根本不是想崇拜大利乌王,而是想加害但以理。因为他们讨厌但以理,对但以理怀恨在心。为什么呢?……难道但以理不是一个诚实正直的人吗?……哦,是的,他是个诚实正直的人,正因为但以理对他们而言是过于诚实正直,以至那些总长和省长对但以理怀恨在心。

  当时,波斯国的政府官员中,除了但以理以外,很多的总长和省长都是贪官污吏,他们为了个人的好处,不惜损害国家的利益。他们互相勾结、贪污公款、接受贿赂、欺上瞒下、鱼肉百姓、无恶不作。自从但以理当上最高总长后,这些贪官们就不敢像以前那样为所欲为了。如果他们胆敢做出违法的勾当,但以理肯定会追查到底,并上报大利乌王。到时,这些贪官们甚至连性命都难保。

  所以,这些贪官污吏,对不跟他们同流合污的但以理,心里恨得牙痒痒的。他们串通起来,千方百计想抓但以理的把柄,到大利乌王面前控告他。可是他们在工作上挑不出但以理一点儿毛病,根本找不到机会。于是,他们想出一个诡计对付但以理。他们彼此商量说:“既然我们在但以理的工作上挑不出毛病,我们也就不要在这方面白费力气了。我们应该透过他的宗教信仰这一点来对付他,这是我们唯一的希望。”

  他们知道但以理每天三次向上帝祷告,从不间断,不管工作多么繁重,他都会空出时间向上帝祷告。

  小朋友,你是不是也像但以理一样,经常向上帝祷告?每天晚上上床睡觉和每天早上起床后,有没有向上帝祷告呢?哦,你没有时间。其实,有许多相信上帝的小朋友的生活和其他不信上帝的人的生活一样。晚上上床睡觉时,他们有口无心地向上帝短短祷告几句就算完事,有的小朋友甚至可能躲在被窝里随便念个几句就算了!早晨起床后,你们当中有没有人跪下来向上帝祷告呢?许多小朋友从来没有这样过!

  为什么不祷告呢,小朋友?……上帝不是保护你平安度过一夜,上帝使你早上醒来时又重新精神抖擞,难道上帝为你做的这些事,不值得你向他感谢吗?……你再仔细想一想,难道你在新的这一天不需要上帝的保护吗?……难道你不需要上帝的帮助,靠自己的本事就能过一天的生活吗?……

  小朋友,你要好好思考这些问题。我严肃地劝你开始日常的祷告生活,每天都向上帝祷告,再忙也不要忘记祷告。

  你要学习但以理的榜样,他每天早上、中午和晚上都会空出时间向上帝祷告,一天祷告三次,从不间断。

  正是因为但以理无论如何都不会停止向上帝祷告,所以那些贪官污吏才想到建议大利乌王颁布新法令,这个主意表面上是高抬大利乌王,实际上是暗藏杀机。如果国王签署新法令,而但以理在未来三十天内,仍然向上帝祷告,他自然就触犯了新法令。现在大利乌王已经签署了新法令,那么他们的阴谋岂不得逞了。他们心中能不高兴吗?他们已经在想象但以理被扔进狮子坑的悲惨场面了。

  大利乌王对这些贪官的阴险意图一无所知,否则,他是不会签署这项新法令的。因为大利乌王非常喜欢但以理。

  大利乌王啊!你应该要知道你被那些人欺骗了。

但以理书6:11-19

  “嘘……别出声!他来了,绝不能让他发现我们在这里。”那几位总长和省长低声地说。他们一动也不动地躲在暗处,看着一个人朝他们躲藏的地方走来。他们的心里激动得怦怦直跳,他们心里的这种激动是一种邪恶的得意。他终于来了!

  一个老人缓缓地走近,他满脸皱纹、头发灰白,脸上流露出淡淡的悲哀。但是,他的双眼却透露出慈祥的目光。这位老人就是……但以理,他打开房门,进到家里。

  但以理一点儿也不知道在暗处有好多双嫉妒和仇恨的眼睛正盯着他。他刚从办公的地方回来。他听说了刚刚颁布的新法令,也知道了新法令的内容。他对这项新法令感到十分震惊。虽然他知道违抗这项新法令的后果,但他决定不遵守这项新法令,没有什么事能拦阻但以理向上帝祷告。

  但以理的家里有间大房间,房间的窗口面向耶路撒冷。在这间大房间里,但以理跪在窗前,面向耶路撒冷,每天三次向上帝祷告。他深深知道,如果没有上帝的帮助,他不可能完成那么多艰巨的工作,他每天向上帝祈求智慧和力量。他也为跟他一样,被掳掠到异国他乡的同胞向上帝祷告。

  小朋友,你也像但以理天天祷告吗?但以理对上帝忠心耿耿,你呢?……在家里饭前祷告很容易。如果在外面吃饭,周围有许多不认识的人,你还会在饭前向上帝祷告吗?……很多人在这种场合没有勇气向上帝祷告,他们害怕被周围的人嘲笑。在人多的场合、在陌生的环境,很多相信上帝的人不敢公开祷告,这可真是个耻辱!……小朋友,你当着陌生人的面或是不信上帝的人的面,是不是也不敢谢饭祷告呢?……要知道,这不讨上帝喜悦,将来你会后悔莫及的。你不应该怕难为情而不向上帝祷告,这种难为情是虚假的。看看但以理的榜样吧!他根本不认为祷告是一件羞耻的事,他一心一意依靠上帝,敬畏上帝。为了信仰的缘故,他不顾别人的嘲笑,也不顾自己的性命。

  躲在暗处的那几个坏人偷看到但以理的一举一动。这下,他们可抓到把柄了,他们迫不急待地跑去向大利乌王报告。

  他们得意地对大利乌王说:“陛下,你不是刚刚颁布一项法令,规定在三十天之内,全国上下所有的人只能向你祈求,不能向别的神明或人祈求吗?”“是啊!”大利乌王对他们几个人如此洋洋自得感到迷惑不解:“你们是什么意思?有人违抗这项新法令吗?”

  那几个坏人喜形于色,说话的声音因为激动而有些颤抖:“陛下,那个从犹大地掳来的但以理,每天三次向他的神屈膝祷告,他根本就没把你的命令放在眼里。”

  听到这话,大利乌王大吃一惊,他的脸色顿时变得苍白,他先前可没想到这一点。现在大利乌王明白了,他看穿了那几个总长和省长的诡计,那几个坏人的意图根本不是尊崇他,而是想陷害但以理。签署法令时,他怎么就没想到但以理呢?大利乌王懊悔地拧着手。大利乌王当然知道,但以理是不会遵守这项新法令的。可是,大利乌王签署新法令的那一刻就没想到这一点,真是何等的愚昧啊!看着面前这几个心狠手辣的坏人,他们那副高兴的样子,把大利乌王气得说不出话来。不过,大利乌王没有轻易放弃,想尽了办法要救他忠心的仆人但以理。

  圣经告诉我们,大利乌王一直等到太阳下山的时候,还在想方法救但以理的命。他不忍心把无辜的但以理扔进狮子坑喂狮子。可是,但以理的仇敌们也很狡猾,他们寸步不让。这是千载难逢的机会,他们死也不肯放弃这次除掉但以理的机会。这次若不能除掉但以理,恐怕以后不会再有这么好的机会了。想让他们放但以理一条生路?别做梦,他们好不容易才等到今天,好不容易才找到机会除去他们的心头大恨。

  这些坏人一心想置但以理于死地,他们口气强硬地对国王大利乌王说:“陛下,你可不要忘了。这项新法令是不能更改的,因为你已在法律文书上盖上了玉玺。”

  大利乌王一切的努力都没有奏效,面对但以理的仇敌们咄咄逼人的态度,他也无计可施。

  最后,那些坏人兴冲冲地去执行国王的命令。不久,他们粗暴地推着但以理来到大利乌王面前。

  大利乌王对但以理欲救无能,只得叹了一口气,无可奈何地对但以理说:“你素常事奉的神,他必会救你。”

  但以理被几个士兵抬起扔进了狮子坑,士兵们又搬来一块大石头封住坑口。按照规矩,大利乌王在那块大石头上盖上自己的印章,这表示没有国王的命令,任何人都不能移开封住坑口的石头,违者将受到严惩。现在但以理在狮子坑里是一点儿逃生的机会都没有了。

  大利乌王垂头丧气地返回王宫,那几个坏总长和省长却是一副喜气洋洋的样子,他们一边往回走,一边兴奋得直搓手,他们都为诡计得逞而高兴不已。狮子坑周围的人都走光了,四面一片安静,夜幕很快就降临了……

但以理书6:20-29

  第二天一大早,在通往狮子坑的路上出现了一个人的身影。虽然清晨的景色非常美丽,草地上披着一层晶莹的露珠,空气也特别的新鲜,但是这人似乎对周围的美景不感兴趣,匆匆向狮子坑走去。他一脸倦容和悲哀。这人是谁呢?他就是……大利乌王。

  大利乌王一夜都没睡好。昨天晚上,把但以理扔进狮子坑后,大利乌王拖着沉重的脚步回到王宫。他一反常态,既不吃喝,也不让人唱歌奏乐。他的心为但以理在默默流泪,他怎么能高兴得起来呢?

  大利乌王独自一人在房里坐了很长一段时间,房间周围静悄悄的,一点儿声息都没有,侍从们不敢打扰国王,一个个都躲得老远。后来,大利乌王上床睡觉,可是他在床上辗转反侧,无法成眠。他脑海里全是但以理的身影。他再也找不到像但以理那么忠诚的大臣了。其他的大臣是对他阳奉阴违、虚假的骗子;藉着发生在但以理身上的这件事,现在他对谁都不信任,一个也不信任!

  最使大利乌王感到难受的是良心受到的谴责。但以理被扔进狮子坑这件事其实是他一手造成的。都是因为他在那项新法令上盖了玉玺,才……。要是他早点儿知道那几个坏人的真正用意就好了!如果……一连串的悔不当初,可是一切都太晚了!一阵一阵的冷汗从大利乌王脸上冒出。

  短短一个晚上对大利乌王来说是那么地漫长。不过,另外一个想法也一直纠缠在大利乌王的脑海中。那就是但以理的上帝会不会救他呢?……大利乌王听过不少有关这位上帝的事,其中包括三位犹太青年被扔进火炉而毫发不损的事,但是……。

  唉!这次他可不敢期望太大。如果他期望高,相对地,失望也会很大,他很害怕这一点。可是……可是……大利乌王无法摆脱这个念头。但以理的上帝到底会不会救他呢?但以理的上帝不是行过很多的奇迹吗?毫无疑问,但以理也曾经多次向他讲述以色列人的上帝的种种作为……

  大利乌王焦急地盼着天亮,可是他又怕天亮。他打算一大早就去狮子坑看个究竟,看看但以理是不是还活着。

  天刚蒙蒙亮,大利乌王在床上再也躺不住了,他起身匆匆穿戴好衣服,就怀着忐忑不安的心情赶往狮子坑去了。

  但以理会不会……?大利乌王站在狮子坑外仔细听着坑里的动静,可是他什么声音也没听见。坑里坑外都像死一般的寂静。

  过了一会儿,大利乌王用略微颤抖的声音喊叫:“永生上帝的仆人但以理啊!你素常事奉的上帝能救你脱离狮子吗?

  你看!国王提心吊胆地向前倾着身子,竭力地想听坑里的反应?他甚至摒住了呼吸。

  突然,一个兴奋的声音从坑里传出来:“愿王万岁!我的上帝差遣天使封住狮子的口,使狮子不能伤害我。我的上帝知道我是清白的,我没有做任何对不起你的事。”

  大利乌王听了一半,后面几句话都没听完,就迫不及待地跑回王宫,下令释放但以理。跟着,他带着侍从又急忙回到狮子坑口。

  大利乌王这样做合法吗?……玛代波斯的法令盖上玉玺后是不能随便更改的。新法令既然规定但以理要被扔进狮子坑,大利乌王就不应该把他放出来,对不对?……不,不对!但以理不是已经在狮子坑里待了整整一个晚上了吗?新法令可没有规定但以理要在狮子坑里待多久。

  国王的侍从们移开了封住坑口的那块大石头,用绳子小心翼翼地把但以理拉了上来。敬畏上帝的但以理虽然整个晚上都待在狮子坑中,可是他比待在王宫的大利乌王平安的多。一位天使整夜陪伴着他,几头凶猛的狮子静静地躺在他的身边。对但以理来说,狮子坑中的这一晚没有什么可怕的,他的心里充满了对上帝的赞美,充满了属天的喜乐。但以理并不像大利乌王一样,焦急地盼着天亮,希望有人来救他。他才不在乎在狮子坑中待多久呢!因为他知道上帝会保护他的。

  对上帝而言,没有不可能的事。小朋友,你说对不对?……从但以理身上发生的这件事就可以证明这一点。

  现在,但以理毫无损伤地站在大利乌王的面前,大利乌王紧紧地握着但以理的手,久久说不出话来。他心里的一块大石头终于落地了,但以理没有死!他从狮子口中脱险了!这对大利乌王来说真是一场虚惊。圣经说:“王就甚喜乐。”他的两眼流露出高兴的眼光。

  接着,大利乌王用非常严厉的口气下令:“把那几个陷害但以理人,连同他们的妻子儿女都给我通通抓来!”

  不久,那几个设计陷害但以理的坏人连同他们的家眷都被抓来。起初,他们还不知道大利乌王为什么抓他们。可是,当他们来到狮子坑口时,他们顿时吓得浑身发抖,双脚发软几乎站立不住。因为……?他们的死对头但以理竟然安然无恙地站在国王旁边!他们简直不敢相信自己的眼睛。“现在,把这些人给我扔进狮子坑去。”大利乌王愤怒地下命令。

  抵抗和狡辩已经没有用了,那几个坏人向狮子坑里望下去,眼里充满了对死亡的恐惧。士兵们毫不留情地把他们推下狮子坑。上帝这一次可没有派天使到狮子坑中保护他们,饥饿的狮子早就在坑底张着嘴巴等候,并且不断地发出可怕的吼叫声。这群坏人一掉进坑中,狮子们就咆哮着扑了上去。小朋友,我用不着描述狮子坑中可怕的情景,反正你们知道这群坏人已经永远地消失,进了狮子的肚腹。这一次,大利乌王没有叫人把坑口用大石头封住,因为没有这个必要了。

  大利乌王和但以理一块儿回到王宫,他们心中想些什么呢?……我们不得而知。不过,这件事情给大利乌王留下了一个非常深刻的印象。不久,大利乌王又向全国颁布了一项新法令,这项新法令跟上次那项完全不同。让我们一起听听法令的内容。

  “我下令,在我王国的各个地方,人人都必须敬畏但以理的上帝。这位上帝施行拯救,在天地之间彰显大能,救了但以理脱离凶猛狮子的口。”大利乌王新颁布的这项法令很快就传遍了全国各地,波斯全国不分贫富贵贱,所有的人都必须敬畏但以理的上帝,因为是上帝拯救了但以理脱离死亡。小朋友,你大概很想知道但以理后来怎样了?我实在没有办法告诉你。圣经只简略地记载,但以理在大利乌王和另一位波斯国王古列统治的时期,非常得势。

  但以理不仅是位政治家,而且还是位先知。上帝告诉了但以理许多将要发生的事,上帝让但以理看见异梦和异象。小朋友,这些事情你目前还不能理解。但有一个预言是很重要的,那就是但以理凭着信心预言以色列的大君王,耶稣基督的降生!他透过信心也看见了他!

  但以理在他的有生之年,还看到被掳掠的以色列人返回自己的故土,返回耶路撒冷。但是但以理自己却留在巴比伦,年事很高才去世。

  但以理一生经历了许多的困难。然而每次在生死危急关头,上帝都保护了他这位忠心的仆人。最后,上帝把但以理接回天家,让他享受永远的荣耀。但以理是面带微笑,安然地离开这个世界的。

  小朋友,你也希望在死的时候有个好结局,像但以理一样,对不对?……那么你就必须学会但以理所学会的:那就是,你必须藉着主耶稣的宝血使你的罪赦免。你要常常日夜不断的向上帝祷告,愿上帝也赐给你一个平安的人生结局。