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基督徒的灵性生活——行善

来源:陕西基督教 | 作者:雪峰 | 时间:2016-10-22 | 阅读[] 字体: [ ] [繁体] [推荐]

  行善,是基督徒非常熟悉的一个概 念,但有些人对这个概念极不友好。一提起行善,就会有人站出来说话:“行善不能使人得救!”“人的善行毫无价值!”……这种观念严重影响了一些基督徒行善 的积极性。然而,稍微留意《圣经》,我们就不难发现,这种观念是极端错误的。行善的确不能使人得救,但我们决不能因此就全盘否定善行,继而得出一个“行善 毫无价值”的结论。治疗胃疼的药当然无益于牙疼,但你不能因此就说这种药毫无价值,当你把药用对地方时,自然就显出了它的价值。基督教强调人类不能靠行善 得救,不是说“行善毫无价值”,而是说行善要用对地方。《圣经》告诉我们,行善的价值,不在使世人得救,而在使信徒得胜。《雅各书》说:“人若知道行善, 却不去行,这就是他的罪了。”(雅4:17)《圣经》的教导如此清楚,我们怎能说行善不重要呢?
一、行善的理由
基督徒为什么行善?这是我们必须弄清的问题。《圣经》从不同的角度向我们道出了行善的必要性和重要性。《圣经》叫我们行善,我们就要理所当然、毫不犹豫地去行。
1.行善是上帝的旨意
这是基督徒行善最重要的一个理由!始祖受造时,上帝把他的“形像”放在他们里面,而这个“形像”里包括良善这种属性。也就是说,上帝造人的时候,就希望 人去行善。然而,因着亚当、夏娃的犯罪,整个人类陷入罪恶的深渊,以致缺少了行善的力量,但上帝要求人类行善的初衷却从来没有改变。《旧约圣经》说:“要 离恶行善,寻求和睦,一心追赶。”(诗34:14)《新约圣经》说:“只是不可忘记行善和捐输的事,因为这样的祭是上帝所喜悦的。”(来13:16)上帝 希望人行善,所以他所默示的《圣经》有一个终极的目的,就是“叫属上帝的人得以完全,预备行各样的善事”(提后3:17)。为了强调行善的重要性,使徒约 翰语重心长地指出:“亲爱的兄弟啊,不要效法恶,只要效法善。行善的属乎上帝,行恶的未曾见过上帝。”(约叁11)
2.行善是重生的果子
对于行善与救恩的关系,使徒保罗有一段精辟的论述:“你们得救是本乎恩,也因着信。这并不是出于自己,乃是上帝所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。 我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是上帝所预备叫我们行的。”(弗2:8-10)8至9节强调信心在救恩中的重要意义,指出行为 在救恩上没有意义;10节却又勉励行善,强调行为的重要意义。这样的表述可能会让一些读者感到困惑。其实,理解这段经文的关键,是要明确前后两种善行是针 对不同对象的:8至9节是写给尚未信主之人的,对于这些人,上帝并不强调行善,因为没有人可以靠善行获得永生;第10节则是写给已经信主之人的,对于这些 人,上帝强调行善,因为他那“本乎恩,也因着信”的救恩,本身就带着一种力量,以致产生一种必然的效果——“叫我们行善,就是上帝所预备叫我们行的”。由 此可见,每个经历重生并获得新生的基督徒,均获得了行善的力量,他的内心一定向往善行。因此,他们会自然而然地结出行善这个属灵的果子。
3.行善是爱主的体现
基督徒生活的一个重要准则,就是“尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的上帝”以及“爱人如己”(参可12:30-31),用最通俗的说法,就是爱上帝和爱邻 舍。从《圣经》的教导来看,具体实践中,这两者是不可分割的,爱上帝,需要藉着爱邻舍体现。本质上,上帝是不需要我们去爱的,因为他一无所缺。所以,当上 帝要求我们爱他时,其实往往是要求我们爱身边的邻舍。因此,当我们向身边的弟兄和邻舍行善时,上帝一定无比喜悦,因为这正是爱他的最具体的体现。《马太福 音》25章的“山羊绵羊的比喻”非常清楚地阐明了这个道理。耶稣说:“你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国。因为我饿了,你们给我 吃;渴了,你们给我喝;我作客旅,你们留我住;我赤身露体,你们给我穿;我病了,你们看顾我;我在监里,你们来看我。”当听者为自己没有如此做过而惊讶 时,耶稣解释道:“我实在告诉你们:这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。”(参太25:31-46)由此可见,爱人就是爱主, 行善就是爱主。让我们记住使徒约翰的警告:“凡有世上财物的,看见弟兄穷乏,却塞住怜恤的心,爱上帝的心怎能存在他里面呢?小子们哪,我们相爱,不要只在 言语和舌头上,总要在行为和诚实上。”(约壹3:17-18)
4.行善是蒙福的途径
《以弗所书》说:“因为晓得各人所行的善事, 不论是为奴的、是自主的,都必按所行的,得主的赏赐。”(弗6:8)表面看来,行善是一种舍弃,但事实并非如此,因为上帝会因此赐福我们,正如经上所言: “怜悯贫穷的,就是借给耶和华,他的善行,耶和华必偿还。”(箴19:17)对于行善的福气,耶稣说:“你们要给人,就必有给你们的,并且用十足的升斗, 连摇带按、上尖下流地倒在你们怀里;因为你们用什么量器量给人,也必用什么量器量给你们。”(路6:38)这是物质方面的祝福。保罗说:“他必照各人的行 为报应各人。凡恒心行善,寻求荣耀、尊贵和不能朽坏之福的,就以永生报应他们;惟有结党不顺从真理,反顺从不义的,就以忿怒、恼恨报应他们。将患难、困苦 加给一切作恶的人,先是犹太人,后是希腊人;却将荣耀、尊贵、平安加给一切行善的人,先是犹太人,后是希腊人。因为上帝不偏待人。”(罗2:6-11)这 是灵性方面的祝福。
5.行善是审判的尺度
论到将来的事,耶稣说过:“时候要到,凡在坟墓里的,都要听见他的声音,就出来。行善的 复活得生,作恶的复活定罪。”(约5:28-29)这是一节大家非常熟悉的经文,但我们对这节经文的理解往往非常片面,我们只注重耶稣使我们复活这个令人 振奋的应许,却忽略了复活带来审判这个发人深思的警告。耶稣告诉我们,复活之后,每个人都要在上帝面前接受审判,而审判的标准就是看这个人生前是否行善, “行善的复活得生,作恶的复活定罪”,这个标准非常清楚!《马太福音》25章“山羊绵羊的比喻”中,“山羊”和“绵羊”的区别,就在于是否行善。行善带来 将来的审判,所以使徒保罗恳切地勉励我们:“我们坦然无惧,是更愿意离开身体与主同住。所以,无论是住在身内,离开身外,我们立了志向,要得主的喜悦。因 为我们众人必要在基督台前显露出来,叫各人按着本身所行的,或善或恶受报。”(林后5:8-10)
二、行善的益处
上文谈到行善的理由,使我们知道行善的重要意义,从而催促我们努力行善。当我们按着《圣经》的教导坚持行善时,我们的努力就会带来果效。《圣经》应许我们,行善能带来诸多益处,包括对教会的益处,包括对社会的益处,也包括对我们自己的益处。
1.能荣耀上帝
使徒彼得教训我们:“亲爱的弟兄啊,你们是客旅,是寄居的。我劝你们要禁戒肉体的私欲,这私欲是与灵魂争战的。你们在外邦人中,应当品行端正,叫那些毁 谤你们是作恶的,因看见你们的好行为,便在鉴察的日子归荣耀给上帝。你们为主的缘故,要顺服人的一切制度,或是在上的君王,或是君王所派、罚恶赏善的臣 宰。因为上帝的旨意原是要你们行善,可以堵住那糊涂无知人的口。”(彼前2:11-15)基督徒有一项重要的使命,就是荣耀上帝,但这一点做起来很难。我 们生活在这个世界,常常会因信仰的缘故遭到他人的非议,因为我们有信仰,所以别人就会对我们有更高的要求,因而吹毛求疵地挑我们的不是。为此,使徒彼得劝 勉我们要做好两件事:第一,禁戒肉体的私欲,不去犯罪;第二,为主的缘故多多行善。这样,消极方面“可以堵住那糊涂无知人的口”,积极方面可以“叫那些毁 谤你们是作恶的,因看见你们的好行为,便在鉴察的日子归荣耀给上帝”。
2.能益于社会
诺贝尔和平奖得主特蕾莎修女 (MotherTeresaofCalcutta)说过:“上帝创作了一个富足的世界,足以养活这个世界上的每一个人,如果有人因为饥饿而死去,一定不是 因为食物不够,而是分配出了问题。生存权是上帝赋予的,任何人都没有权利从他手中夺走。”本应公平的世界,因为人们的巧取豪夺而变得极不公平,有人挥金如 土,有人食不果腹。为此,一位先知大声疾呼:“惟愿公平如大水滚滚,使公义如江河滔滔!”(摩5:24)我们努力行善,就能在消除贫困及其他不公之事上有 份,从而为基督做出美好的见证。这样,就能在很大程度上实现先知阿摩司的愿望。经上说:“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归 给你们在天上的父。”(太5:16)这便是行善的社会意义。历史上的教会,一直没有停止行善,在消除贫困、扶助孤寡、兴建医院等方面做出了巨大的贡献。这 样的努力,很大程度上推动了社会的发展和进步。
3.能造就自己
上文谈到行善的理由时,提到了行善是蒙福的途径,那里谈到了行善在 物质及灵性方面的祝福。这里,要从另一个角度谈行善对灵性生命的影响。追求灵命的长进,是所有基督徒的共同愿望,所以我们天天都在寻找长进的途径。然而, 在我们的属灵操练中,时常走入误区,我们往往注重外在的形式,诸如礼仪、祭物等,但《圣经》教导我们,这一切都没有行善更能讨上帝的喜悦,更能操练我们的 灵性。先知弥迦劝勉以色列人说:我朝见耶和华,在至高上帝面前跪拜,当献上什么呢?岂可献一岁的牛犊为燔祭吗?耶和华岂喜悦千千的公羊,或是万万的油河 吗?我岂可为自己的罪过献我的长子吗?为心中的罪恶献我身所生的吗?世人哪,耶和华已指示你何为善,他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑 的心,与你的上帝同行。(弥6:6-8)如果我们按着上帝的指示去“行公义,好怜悯”,就必然能得着属灵生命的进深,因为藉着行善,我们可以更多地“体会 基督耶稣的心肠”(腓1:8),从而使我们的心与主越来越近。
三、行善的原则
行善,当然也要注意方法,需要把握一些原则。否则,我们所作的一切就会失去意义,达不到应有的效果。《圣经》关于这方面的教导很多,我们无法一一提起,择其要点简述如下:
1.要本着爱心
经上说:“凡你们所作的,都要凭爱心而作。”(林前16:14)行善当然也要本着爱心!世界上行善的人很多,但并不是所有的人都出于爱心,有的人是出于 兴趣爱好,有的人是出于商业炒作……这样的善行都不能算是本着爱心行善。基督徒的善行,并不仅仅是对受助者的同情与怜悯,我们的善行背后,有一种强大的推 动力,那就是基督对我们的爱及我们对基督的爱。在行善的过程中,这种爱会产生一种欲罢不能的力量。我们行善行当成理所当然的本分,而不是别有用心的炒作。 使徒保罗说:“我若将所有的周济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。”(林前13:3)这是多么重要的提醒!你的善行再多,若没有爱,就毫 无意义。
2.要行在暗中
耶稣在“登山宝训”中曾如此教导门徒:“你们要小心,不可将善事行在人的面前,故意叫他们看见;若是这 样,就不能得你们天父的赏赐了。所以,你施舍的时候,不可在你前面吹号,像那假冒为善的人在会堂里和街道上所行的,故意要得人的荣耀。我实在告诉你们,他 们已经得了他们的赏赐。你施舍的时候,不要叫左手知道右手所作的,要叫你施舍的事行在暗中,你父在暗中察看,必然报答你。”(太6:1-4)现实生活中, 借行善给自己脸上贴金的人不在少数,但基督徒万不可如此。耶稣要求我们“不要叫左手知道右手所作的”,目的就是提醒我们不要四处宣扬自己的善行。耶稣指 出:如果我们得了人的荣耀,就不能得到上帝的赏赐了。两者孰轻孰重,我们应当心中有数。
3.要甘心乐意
因为特殊的原因,使徒保罗 和腓利门的仆人阿尼西姆建立了很好的私人感情,保罗深觉此人有益于自己的圣工,所以有意将其留在身边,但他又不能自作主张,还要征得腓利门的同意。因此, 他在写给腓利门的私人书信中写道:“我本来有意将他留下,在我为福音所受的捆锁中替你伺候我。但不知道你的意思,我就不愿意这样行,叫你的善行不是出于勉 强,乃是出于甘心。”(门13-14)如果腓利门同意将阿尼西姆留在保罗的身边,他所做的就一定是一件善事。不过,腓利门必须是心甘情愿的,倘若只是为了 情面而勉强答应,这件善事就失去了应有的意义。保罗的这段话中,告诉我们一个重要的道理,就是行善必须心甘情愿,勉为其难的行善没有意义。
4.要持之以恒
一辈子做一件善事,或许并不太难,但《圣经》对我们的要求是一生都要行善,这就有很大的难度。因此,我们要持之以恒,切忌一曝十寒。加拉太教会的信徒行 善时,就有这样一个缺点,他们时而冷淡,时而火热,因此使徒保罗写信劝勉他们:“在善事上常用热心待人,原是好的,却不单我与你们同在的时候才这样。” (加4:18)有的时候,我们会在行善时遇到一些困难,以致使我们失去行善的动力。然而,越是这样的时候,越是需要坚持,如果放弃,就是半途而废。保罗劝 勉我们说:“我们行善,不可丧志,若不灰心,到了时候就要收成。所以,有了机会,就当向众人行善,向信徒一家的人更当这样。”(加6:9-10)
5.要运用智慧
谈到行善时,被称为“智慧之王”的所罗门有一个重要的教训:“不要行义过分,也不要过于自逞智慧,何必自取败亡呢?”(传7:16)我们当然要行善,但 不要“过分”,切不可糊里糊涂地盲目行善,否则就会陷入可怕的困境,以致追悔莫及。何为“行义过分”呢?我想举一个例子说明。我们生活的这个时代,到处都 有招摇撞骗之徒,他们中间的一些人,就是利用基督徒乐意行善的愿望行骗的,实在令人气愤。骗子的存在我们无法制止,但我们可以用智慧防止上当。遗憾的是, 弟兄姊妹中有一些人“行义过分”,缺少对骗子的分辨力,毫无防范地向骗子“行善”,既亏损了自己的财物,又纵容了骗子的恶行,这实在是不应该的。我们要努 力行善,但我们不能被恶人利用,万不可像东郭先生一样向凶暴的中山狼“行善”。经上说:“你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。”(弗5:15)我 们应当切记!
6.要依靠上帝
行善是重要的,但行善也是不容易的。按着圣灵的引导,我们肯定愿意行善,但照着肉体的惰性,我们并不 乐意行善,所以常常会有保罗那样的哀叹:“我也知道在我里头,就是我肉体之中,没有良善。因为立志为善由得我,只是行出来由不得我。故此,我所愿意的善, 我反不作;我所不愿意的恶,我倒去作。”(罗7:18-19)可能我们每个人都遇到过这种行善乏力的尴尬,但我们未必都学会了保罗的秘诀。保罗说:“我真 是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?感谢上帝!靠着我们的主耶稣基督就能脱离了。这样看来,我以内心顺服上帝的律,我肉体却顺服罪的律了。”(罗 7:24-25)靠着自己,我们很难行善,但靠着主就可以胜过软弱。经上说:“你当倚靠耶和华而行善,住在地上,以他的信实为粮。”(诗37:3)这是我 们行善的动力。
行善,是基督徒不可推卸的责任,我们一定要在圣灵的引导下努力行善,以此荣耀上帝,也造就自己。最后,以《希伯来书》中的一段 祝福来结束本文:“但愿赐平安的上帝,就是那凭永约之血使群羊的大牧人、我主耶稣从死里复活的上帝,在各样善事上成全你们,叫你们遵行他的旨意,又藉着耶 稣基督在你们心里行他所喜悦的事。愿荣耀归给他,直到永永远远。阿们!”(来13:20-21)

本文转载自《陕西基督教》2015年第1期


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