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不要等到明天再做 传道书9章4-10节

来源:海淀堂 | 作者:贺永花 | 时间:2011-11-01 | 阅读[] 字体: [ ] [繁体] [推荐]

亲爱的弟兄姊妹,刚才杨牧师跟我们读了旧约圣经传道书9章4-10节的经文。不知大家有什么样的感受?在我自己读这段经文的时候,我被里面的一句话逗笑了。因为在这段经文里传道者说的非常有意思,他说:“活着的狗比死了的狮子更强。”(传9:4)我们中国也有个谚语:“好死不如赖活着”。狮子是百兽之王,非常勇猛,非常厉害,但是传道者说:“活着的狗比死了的狮子更强。”他这句话的意思是说,无论是动物还是人,生命一旦消失了,那么日光之下的这些事情就跟它(他)再也没有任何关系了。假如有一只狮子,非常地勇猛,非常地厉害,是百兽之王,可是它一旦死了,诸如小兔子、小狐狸这些小动物就不会再怕它了。因为没有生命在它里面。传道者用了这样一个谚语,目的是告诉我们他对生命的一些思考。在我们所读的4-10节的经文中,包含了三个层面的意义。

首先我们看4-6节,他讲的是关于死亡的问题。也就是说,死亡是无奈的,而且是不能改变的。正是因为当人死了以后,对所有的事情再也没有办法、没有把握了,也不能改变什么了。所以在7-9节中,传道者就劝勉所有的人,要去珍惜目前你所拥有的,要去享受你劳碌所得来的这些东西。基于前面两点,第10节是他讲的一个重点,正是因为死亡是不可避免的,所以今天我们在世的时候,不仅要珍惜自己所拥有的,同时也要珍惜神给我们的机会和光阴。第10节说:“凡你手所当作的事,要尽力去作,因为在你所必去的阴间,没有工作,没有谋算,没有知识,也没有智慧。”

接下来,我们细细地来分析。首先我们看4-6节:“与一切活人相连的,那人还有指望,因为活着的狗比死了的狮子更强。活着的人知道必死,死了的人毫无所知,也不再得赏赐,他们的名无人记念。他们的爱,他们的恨,他们的嫉妒,早都消灭了。在日光之下所行的一切事上,他们永不再有份了。”

在这里我们看到了传道者对生死作了一个总结,他说到死人毫无所知,并且在阴间里没有工作,没有智慧,没有谋算。当他说到这些的时候,传道者其实是把生命和死亡作了一个对比。并不是说,把今天的生命和将来我们所盼望的永生作对比,而是将生命和死亡作了一个对比。因为当我们离开世界以后,便无法改变生前所作的一切事情,因为他在这里说:“他们的爱,他们的恨,他们的嫉妒,早都消灭了。在日光之下所行的一切事上,他们永不再有份了。”(传9:6)当把生命和死亡放在一起的时候,我们会发现,在死亡来临的时候,你想要改正的一些事情,就不再有机会了。你说我挺恨别人的,我挺嫉妒别人的,现在我想改过,我想去爱别人,但是你已经没有机会了。

从旧约圣经里我们看到,当时旧约时代的人们,对生死没有像新约里面提到的——耶稣基督赐给我们永生——这样一个概念,他们更多的概念是阴间。诗篇16篇10节说:“你必不将我的灵魂撇在阴间”。因为在旧约时代的人看来,生命一旦结束,人就要去阴间。而这个阴间是是一种黑暗的、无法改变的、一种非常可悲的境地。诗篇6篇5节说:“因为在死地无人记念你,在阴间有谁称谢你?”他们认为到了阴间以后,人就没有办法来称谢神了,没有办法来记念神了。约伯记7章9节说:“云彩消散而过;照样,人下阴间也不再上来。”约伯记10章22节在新英文译本是这样翻译的:“这个阴间是朦胧之地,是漆黑之地,是阴暗集结黑暗愈深之地,没有光线照耀,是墨墨的幽暗。”

从这些经文中我们可知,在希伯来人看来,阴间是一个朦胧的下界,是死人的住处。他们大多都描述一种阴森的画面,一种黑暗的画面,在那里没有什么喜乐可言。在以赛亚书38章那里记载了以色列王希西家,当时他的寿数其实已经尽了,他得了重病,不能痊愈,后来他就在神的面前切切地祷告,说,求你让我能够痊愈。后来神真的是听了他的祷告,又给他延长了十五年的寿数。那么当神应允他的祷告之后,希西家就特别高兴,他就作了诗歌来赞美神。在那个诗歌里面,他说:“原来阴间不能称谢你,死亡不能颂扬你,下坑的人不能盼望你的诚实。”(赛38:18)他的意思是说,在那个阴间的世界里,没有人可以将荣耀归给神,只有那些活着的,安然无恙的人,才能够归荣耀与神。死人不过像那些未生下来的人一样,不能发出赞美之声。

所以在这里我们可以看到旧约时代人们对阴间的认识,与我们在新约里面所认识的——耶稣赐给我们永生——稍微有一点点差别。不管怎么样,我觉得旧约的这些诗人和作者和今天的我们一样,都要去面对死亡,而且死亡之后,所有的事情都无法改变。还有一点就是,在阴间里,人没有办法与神接触。有的人说,我现在不信,等将来我死后,我再信吧。在路加福音16章,耶稣讲了有关财主和拉撒路的故事:“有一个财主,穿着紫色袍和细麻布衣服,天天奢华宴乐。又有一个讨饭的,名叫拉撒路,浑身生疮,被人放在财主门口,要得财主桌子上掉下来的零碎充饥,并且狗来舔他的疮。后来那讨饭的死了,被天使带去放在亚伯拉罕的怀里。财主也死了,并且埋葬了。他在阴间受痛苦,举目远远地望见亚伯拉罕,又望见拉撒路在他怀里,就喊着说:‘我祖亚伯拉罕啊,可怜我吧!打发拉撒路来,用指头尖蘸点水,凉凉我的舌头,因为我在这火焰里,极其痛苦。’亚伯拉罕说:‘儿啊,你该回想你生前享过福,拉撒路也受过苦,如今他在这里得安慰,你倒受痛苦。不但这样,并且在你我之间,有深渊限定,以致人要从这边过到你们那边是不能的;要从那边过到我们这边也是不能的。’”(路16:19-26)

从这里我们可以看到,一旦我们在这个世上的生命终结了,我们所做的一切事情就不能够改变了,就已经成定局了。

当然今天在新约圣经里面,我们认识到将来的事情在神的手中。启示录告诉我们说,死亡和阴间的钥匙也在神那里(参启1:18)。然而有一件事情是不能够改变的,就是我们今天所作的事情,将来都要在神面前陈明,我们在世上所作的一切,当我们死亡的时候,没有办法去记念了,也没有办法去改变了。这是传道者让我们认识到的第一点。正是因为如此,接下来他说,当你在活着的时候,你可能有这样或者那样的情感,你有爱,你有恨,你可以作这事,也可以作那事,但是死了的人是毫无所知的,也没有办法再得赏赐。

正是基于此,我们看到了第二方面,就是在7-9节中传道者说的:“你只管去欢欢喜喜吃你的饭,心中快乐喝你的酒,因为神已经悦纳你的作为。你的衣服当时常洁白,你头上也不要缺少膏油。在你一生虚空的年日,就是神赐你在日光之下虚空的年日,当同你所爱的妻快活度日,因为那是你生前在日光之下劳碌的事上所得的份。”在这里,当传道者想到人人都有一死,人又不确定何时死,他就劝我们要珍惜和享受神所赐给我们的生活和生命。他说,“你要欢欢喜喜吃你的饭,心中快乐喝你的酒”。那么就有人说,是不是传道者让我们及时行乐呢?——当然不是。他后面有一个补充句,“因为神已经悦纳你的作为”,也就是说,当你去吃你的饭、喝你的酒、享受你今天所有的一切的时候,你需要确定的是,你行在主的旨意中,神悦纳了你的作为,而不是说及时行乐,我想作什么就作什么,反正生命是这样无可琢磨。

那么在这里他还说,“你的衣服当时常洁白,你的头上也不要缺少膏油。在你一生虚空的年日,就是神赐你在日光之下虚空的年日,当同你所爱的妻快活度日”。从这里我们看到,根据传道者他一贯的思想,他觉得,因为人生是非常短的,而且有很多事情是琢磨不定的,所以他就觉得人生是一种虚空,即使在这种虚空短暂里面,他也说,这种婚姻也是神所祝福的,所以当你今天还拥有这样的一个爱的能力,今天你还有工作的能力,今天你还有神所赐予的家庭,你就要去好好珍惜。因为他说,“那是你生前在日光之下劳碌的事上所得的份”。

所罗门可能是在批评那些为了积聚钱财而不肯享受今生快乐的人。正好像今天这些陷于各种竞争的人们,每天为了工作、学习,有很多的压力,把一切其他可以享受的,以及神给我们的恩典,我们都给忽略掉了。如果神不给我们一个好身体,你有再多的山珍海味,也是吃不下去的。记得有一个小品《不差钱》,里面有赵本山和小沈阳的这样对话,虽然是笑话,但是有道理,赵本山问:“人最痛苦的事情是什么?”小沈阳说:“是人死了,钱没花完。”然后赵本山反驳说:“是人活着,钱没有了。”不管是“钱没有了,人活着”,还是“人死了,钱没花完”,他们都是用笑话来表明人的一个状态。

昨天下午,我在家里看电视,有一个记录片,描写了如下的情景:在青海那边,有一对年老的夫妇,一个75岁,一个90岁,那个老太太去街上买东西,不管走到哪里,她都要讨价还价,比如说买一只鸡,人家要五块,她就给人家一点点地数钱,然后再往回扣几块、几毛的;去拔一颗牙,也要搞搞价;开点药,也不要那么多。花钱买的每一样东西她都要搞价。这里记录了他们最真实的生活。解说词是这样说的:真的,当你去看他们的生活的时候,因为他们没有钱,所以无论作什么事情,整个集市的状况他们都会看到,作什么买什么她都要搞价,为什么?因为真是恨不得把一分钱掰成两半花。后来采访记者告诉这个老太太说,其实在上海、北京一些大城市里面,有的人一个月就能得到五六千、七八千、上万块钱的工资,然后老太太把眼睛瞪得大大的,说,“怎么可能?一年能得那么多钱?”他说,“不是一年,是一个月。”然后老太太就非常发愁地说,“那可怎么花的完呀?”为什么会如此发问?因为她是跟自己的那种节俭的生活作了对比。

记者最后总结到:其实什么样的人是富有的人?是人的欲望降低以后,人就富有了。可能你只有五百块钱,但你没有那么多的欲望去买名牌的衣服,也不去跟别人攀比,这样你就觉得自己很富有,也觉得自己很快乐;可是你如果一个月拿了上万块钱,你每天买的吃的都要追求最好的,可能你也觉得不够花。就像那个老太太说的“那可怎么花的完呀”。她想象不到钱是怎么花出去的。我想在我们中间也有人一个月拿七八千、上万或者更多的,但是我们是在神面前去享受今天神所赐给我们的一切恩典,还是在这种忧虑里面和纠结里面呢?这正是所罗门向我们的提问:对于现今的竞争、所有的压力里面,我们的状态是怎么样的?我们有没有珍惜我们目前神所赐给我们一切的恩典呢?有没有去欣赏你的家庭里面的每一分子呢?

为此,所罗门还劝我们,当我们还有今生这个时间的时候,我们需要的是把握住、预备好自己,而不是整天去担心别的事情。我不知道大家最近有没有听过有关预言的报道,有的人说主要来了,在今年六月的某一天,还有一个人说在三月的某一天,结果很多人就非常恐慌,一有地震就有人很担心,主要来了,赶紧变卖所有的东西吧。其实这样的事情不只是在今天才会有,从主耶稣那个时代起,就有人为主再来担心。耶稣的门徒也曾问过主耶稣,你的国何时降临呢?可是耶稣一再告诉他们说,我不知道,那个时辰除了父没人能不知道(参太24:36)。在使徒行传1章那里,当耶稣复活以后,门徒又问他,神的国什么时候降临呢?但是耶稣对他们说:“父凭着自己的权柄所定的时候、日期,不是你们可以知道的。但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力;并要在耶路撒冷、犹太全地和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。”(徒1:7-8)

我们看到,每次当门徒一问到“神国在何时降临”时,耶稣总是把这个话题转开,他强调我们不要去关心预言哪天实现,而是关心今天我们有没有抓住时间,有没有珍惜我们所得的一切,有没有预备好自己,有没有完成神给我们传福音的使命。因为圣经告诉我们说,当末期要来临的时候,神要让每个人都听到福音,然后神的国才降临(参太24:14)。然而,有的时候我们却把重点放错了,走向了两个极端:要么我们走在今世的钱财里面,在很多的压力里面一直地打旋,一直在这里面沉淀;要么我们就天天为将来忧虑,你看我挣的钱又不够,主你赶快来吧;你看我过的这个日子这么地苦啊,主你什么时候来啊?所罗门劝勉我们说:“你只管去欢欢喜喜吃你的饭,心中快乐喝你的酒,因为神已经悦纳你的作为。你的衣服当时常洁白,你头上也不要缺少膏油。在你一生虚空的年日,就是神赐你日光之下虚空的年日,当同你所爱的妻快活度日,因为那是你生前在日光之下劳碌的事上所得的份。”(传9:7-9)

最后,我们看第10节:“凡你手所当作的事,要尽力去作,因为在你所必去的阴间,没有工作,没有谋算,没有知识,也没有智慧。”这是传道者所讲的一个重点,就是告诉我们,不要等到太晚再去建立永恒的基业。因为在阴间的时候,没有这些工作、谋算、知识、智慧。你说我现在不好好工作,将来有一天我再好好工作,还有这样机会吗?假若我们今天是一个懒惰的人,我想我们有一天到神的面前,天天和长老们一起唱赞歌时,我们也会觉得累,是吧?让我想起一首赞美诗歌,“人生还有几个春秋?为主作工还有多少天?”可能有的人曾经听过。

当耶稣在世上传道的时候,说:“天国近了,你们应当悔改!”(太4:17)马太福音9章35-38节说:“耶稣走遍各城各乡,在会堂里教训人,宣讲天国的福音,又医治各样的病症。他看见许多的人,就怜悯他们,因为他们困苦流离,如同羊没有牧人一般。于是对门徒说:‘要收的庄稼多,作工的人少。所以你们当求庄稼的主,打发工人出去收他的庄稼。’”在约翰福音第4章记载,当耶稣与撒玛利亚的妇人谈到活水问题时,门徒都进城给耶稣买食物去了,他们回来后看见耶稣和撒玛利亚妇人在谈话,他们就很惊奇地说,这是我们给你买的食物,你就吃吧。耶稣说我有食物了,这些门徒就奇怪,说,谁给他买食物吃了?其实,耶稣是跟他们说:“你们岂不说‘到收割的时候还有四个月’吗?我告诉你们:举目向田观看,庄稼已经熟了,可以收割了。”(约4:35)耶稣说,“我的食物就是遵行差我来者的旨意,作成他的工。”(约4:34)当时人们都认为撒玛利亚人是不洁的,更别说犹太人和撒玛利亚人谈话,甚至还和一个妇女谈话,因为当时妇女的地位也是低下的。那么,当门徒问他的时候,耶稣总是在告诉他们,“庄稼熟了,要赶快收割”。同样,所罗门也说,“凡你手所当作的事,要尽力去作,因为在你所必去的阴间,没有工作”。你那时想传福音,你说主啊,我再给你结两个果子,已经没有机会了。没有谋算,没有知识,也没有智慧。

约翰福音9章4节说:“趁着白日,我们必须作那差我来者的工;黑夜将到,就没有人能作工了。”这也是为什么我们今天常常跟大家说的,我们要赶紧传福音,不管是在工作的地方,还是在我们的家庭里,还是在我们周围所接触到的地方。因为黑夜将到,所有的工作都要停顿了。当然,有的人会说,带人信主是一件非常长久的事情,而且信不信主在于神。的确,有一天我们可以和其他人在天上庆贺永生,但是,能不能让这个人得永生是今生要作的事情,你不可能说等到了阴间我再给他传福音。

我不知道我们中间在传福音这件事情、享受劳碌所得的份上面,今天有没有遗憾?我觉得可能会有,有的时候我们没有作好。威廉雅各曾说,“使用生命的最佳方法就是去成就比生命更持久的事物”。什么事情是更持久的?什么事物是可以存到永远的?你说我今天给你再建一个房子吧,我想有一天也没了;你说我今天再给你存一点钱吧,可能有一天也没有了。圣经告诉我们,神的国度是永远长存的。那么,如果我们在地上没有赶快抓住时间,把手中当作的工赶快去作的话,我们就是荒废了神给我们的时间,荒废了神给我们的恩赐和使命。今天我们需要在神的面前来祷告说:主啊,你把我安排在哪里?你让我跟谁来分享福音呢?正如刚才诗班唱的诗歌,我们今天该怎样将自己献在坛上呢?我想这是我们需要一起来思想的一个问题。

前几天,我在读华理克牧师写的《标竿人生》,在这本书里面他讲了一件事情,让我非常感动,愿意和大家一起来分享。

华理克牧师讲到了自己的父亲。他的父亲作传道有五六十年。他说自己的父亲是一位很平凡的牧师,因为他作的事情最多的是带领义工到不同的地方,到世界各地帮助小教会来建立教堂。他说父亲是一个有使命感的人。他的父亲1999年死于癌症,在离世前的一个星期,他的父亲一天24小时都处于半昏迷状态,常常做梦。他就陪在父亲身边,每次当他父亲做梦的时候,都是在断断续续讲他怎么一个又一个去建教堂的故事。在他的父亲临终前的一个晚上,他和他的妻子还有侄女都陪在父亲的床边,但他父亲突然一下变得很活跃,他想要下床来走路,但是因为身体太虚弱了,他下不来。华理克牧师的妻子就劝这个老父亲,你不要下来了,你赶紧躺床上吧。但是这个老父亲仍然不停地试图想下床。他妻子问老父亲说你想做什么呢?华理克牧师的父亲就回答说:“要为耶稣多救一人,要为耶稣多救一人……”他不停地重复这句话,在接下来的一个小时内他差不多重复了100次:要为耶稣多救一人。华理克牧师就说:“我坐在床边早已泪流满面。我低头为父亲的信心感谢神。就在这个时候,父亲将虚弱的手放在我头上,用差遣的口吻对我说:‘要为耶稣多救一人,要为耶稣多救一人。’”华理克牧师就说,“我决定以父亲的嘱咐为我一生的宗旨,也邀请你考虑将此当作你人生的焦点。因为没有一个事比这使命对永恒更有贡献。如果要被神使用,就要关注神最关心的事情。神最关心的事情就是让他的儿女都转回。那么今天没有别的事情比这个事情更为重要。”他说,“我愿意你也去为耶稣多救一人,好使有一天你站在神的面前说我任务完成了。”

弟兄姊妹,传道者对我们说,在你必去的阴间没有智慧、工作,没有谋算,我们没有这一切机会了,但是今天我们当作的工作应当尽力去作。所以我们有两个问题来一起来想,第一个问题是:我们有多少人在过去的时日里在传福音的这件事上,或是享受劳碌所得的份上有遗憾?应该传福音而没有传,应该享受劳碌所得的份,应该同你的妻子珍惜对方好好过日子而没有抓住,你有遗憾吗?第二就是互相劝勉,我们怎样把握和珍惜现在所拥有的和所能作的?尽力去完成主所托付的工作,不要等到明天再作。当然这个“明天”可能只是一个词,是指的以后和未来。盼望神在我们心里不断地作指导和感化的工作,使我们像诗人所说的,有智慧的心,知道怎样数算自己的日子(参诗90:12);也使我们有一天在神的面前我们可以说我任务已完成。愿神祝福弟兄姐妹,藉着他的话语不断地来造就、帮助我们。