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凡事都有定期 传道书3章1-11节

来源:海淀堂 | 作者:贺永花 | 时间:2011-11-06 | 阅读[] 字体: [ ] [繁体] [推荐]

各位亲爱的弟兄姊妹,主内平安!刚才杨牧师和我们一同读了传道书3章1-11节。这段经文写得非常美,在2-8节有很多对比,读起来朗朗上口;而且3章1节就概括出这段经文的主题——时间:“凡事都有定期,天下万务都有定时。”这句话说起来非常简单,因为事情总是在它该发生的时候就发生了,但是去经历这句话和这样一种信心,是非常难的。

我在前段时间也有这种关于时间和信心的经历。按照海淀堂的安排,4月18日应该有我的两堂讲道,而且《真光》也已经印上了,但是那一天我没有讲,因为从4月12日一直到17日,我在参加基督教“两会”的一个全封闭培训,不在堂里;而且可能因为上火,牙疼了大约一个星期,疼得很厉害,牙床都肿了,脸都几乎肿成方形,没办法张口说话。虽然如此,我知道自己还要讲道,得准备讲章。

我一直在和大家分享传道书。按照顺序,应该在那天分享第3章。我很着急、很生气,就说:“主啊,我要分享的是‘凡事都有定期’,结果我说不出话。”我说不出话,但还得讲道,恰在这个时候还要参加那样一个封闭学习,不能请假看医生,所以天天非常忧虑,和牙疼作斗争,跟上帝着急。到了周四晚上,实在是不行了,我就打电话对负责安排讲道的范牧师说:“能不能找别的牧师来代替我,虽然我知道时间很紧了。”当时范牧师说:“我明天问了以后给你回复。”第二天周五早上他对我说:“不行,找不到人调换,因为时间太紧了,星期天就该讲了。”但中午他又发来短信说:“我们堂这周外请了谷文玲牧师来讲,所以你可以少讲一堂。”当时我就有点儿高兴,觉得压力减轻一点儿了,但是还是很忧愁,因为毕竟还是要准备一堂的讲道。我说:“主啊,‘凡事都有定期’。有两点是我相信的:要么你就在星期天之前医治我,让我站在台上的时候能说话,免得给别人带来软弱;要么你就开你自己的道路,让别人替我,或者用其他的方式。我相信‘凡事都有定期’,凡事都在你手里。”

到了星期六下午,我坐在办公室里准备讲章,同时在忧愁着牙疼的问题:明天怎么开口说话?但是到了两点多钟,范牧师给我打电话:“吴牧师刚才说,明天会有一个从南京过来的学生试讲,所以你就不要讲道了,让这个学生代替你讲那一堂。吴牧师还担心说,临时取消你的讲道,你会不会心里不高兴。我回答他,‘不会的。换了往常,她可能会有想法,但今天不会,她正愁得没办法,正想找人代替还找不到呢!’”当时我坐在那里发呆,没有什么可说的,心里充满了对神的大能的敬畏。我一直相信“凡事都有定期”,包括我的牙疼以及神的医治,但我不知道他什么时候医治我,就真的替神着急。我问他:“我到星期天说不出来话,你的工作怎么办呢?”但是神是不误事的,他不会因着人的软弱而停下他的工作。

在时间和信心方面,真的像传道者所说的:“凡事都有定期,天下万务都有定时。”(传3:1)这不是消极的,不是只认为所有事情该发生就发生,而是对神主权的一种认知:知道你所信的神掌管一切。对我而言,信主让我更有底气去面对每一天的生活,而不是消极地等待——该发生就发生吧,我什么都不做。所以今天我就想以“凡事都有定期”为题目和大家从三方面来分享。

一、认识神的主权、超越自己,不要过分忧虑和操心

传道书3章说:“生有时,死有时;栽种有时,拔出所栽种的也有时……”这段经文有很多对比,让我们看到,人生中有很多事情靠我们自己是抓不住的,有些事情也是与生俱来,我们自己决定不了的,比如我们的出生、我们的父母。但是这一切都在神的手中。“在神的手中”强调的是神的主权。我们刚开始所读的启应经文诗篇139篇16节说:“我未成形的体质,你的眼早已看见了。你所定的日子,我尚未度一日,你都写在你的册上了。”这一切事情什么时候会发生?为什么这个人生是这样的?圣经告诉我们,一切都在神的手中。

诗篇31篇15节告诉我们:“我终身的事在你手中”。耶利米书1章5节也说:“我未将你造在腹中,我已晓得你”。我们所信的主、创造我们的主,比我们自己更清楚我们的人生轨迹,更清楚我们一生所要经历的事情。今天我们要认识和肯定神的主权,就不要过分忧虑和着急,因为圣经告诉我们:“你们哪一个能用思虑使寿数多加一刻呢?”(太6:27)“明天自有明天的忧虑;一天的难处一天当就够了。”(太6:34)我们甚至不能使头发变白变黑。虽然我们一般都知道凡事都在神的手中,凡事都有定期,但是对很多人来讲,这只是一个理论上的认识。包括我自己,在遇到很多事情的时候都着急,不敢明说,心里却可能在怀疑神的工作。在等候的过程中,我会失去耐心,会替神着急。就像我刚才说的,我打针、吃药,也在祷告:“主啊,我都替你着急了。这事怎么办呢?”其实问题在于自己的软弱。弟兄姊妹,虽说我们是基督徒,信靠神,但有的时候只是在理论上、头脑里知道要倚靠,但在生活中、信仰中,对神的倚靠有多少呢?我们常常过分地忧虑。

我认识一个年轻的弟兄,他和妻子都是独生子女。我每次看见他,他都很愁苦,说:“我们在北京生活很不容易。再过些年,等我们父母都老了,我俩得把四个老人接到北京来养活。将来我们可能还会有孩子,而且不知道有几个。一家人住哪儿,怎么过……”其实他很年轻,三十岁左右,他的父母也很年轻,都还可以自己工作,他却已经在忧虑几十年以后的事情了,每天愁眉不展。

可能这是一个比较个别的例子,但是弟兄姊妹,有的时候我们也是这样过分忧虑。因为我们对于神的主权没有这样一种肯定的认识,不知道把事情都向神交托。也有的时候,在神让我们学习等待的过程中,我们已经失去了耐心,替神着急,常常问,“主啊,这件事什么时候给我成就?主啊,这件事情怎么还没成就?”但是圣经传道书3章1节告诉我们:“凡事都有定期,天下万务都有定时。”后面举了一串例子:“生有时,死有时;栽种有时,拔出所栽种的也有时;杀戮有时,医治有时;拆毁有时,建造有时;哭有时,笑有时;哀恸有时,跳舞有时;抛掷石头有时,堆聚石头有时;怀抱有时,不怀抱有时;寻找有时,失落有时;保守有时,舍弃有时;撕裂有时,缝补有时;静默有时,言语有时;喜爱有时,恨恶有时;争战有时,和好有时。”(传3:2-8)这些情况都是描述瞬间或者一个阶段的,比如说生和死,哭和笑,栽种和拔出所栽种的,怀抱和不怀抱,抛掷和堆聚……然而到第11节,经文提到一个永恒的话题:“神造万物,各按其时成为美好,又将永生安置在世人心里(‘永生’原文作‘永远’)。”

弟兄姊妹,在我们的整个人生路程里,可能有很多是片段性的,比如有的时候会哭,有的时候会笑;和片段形成对比的是永生。如果我们将所有关注点都放在这一个个片段里,可能就把最重要的忽略了。神让我们去经历人生一个一个片段,正是强调让我们透过这样的一种安排和结果,知道应该去敬畏神,因为永生是重要的。就像新约圣经告诉我们的:“我们若靠基督只在今生有指望,就算比众人更可怜。”(林前15:19)。传道书3章2-8节用的对比让我们看到,只有敬畏神,把人生交给神,守着神所赐的一个个机会,并顺应这些机会去生活,去荣耀神,才是我们所要追求的。

有人说,只强调“凡事都有定期”是在讲宿命论:自己什么都不要做了,工作与否,明天该过还得过;学习努力与否也无所谓,工作有就有,没有就没有……不是这样的。圣经不是让我们消极地忍受和等待事情的发生,而是让我们知道,神所安排、所做的是不能改变的。我们今天就应该存着敬畏和顺服来做,来荣耀神,接受神美好的计划。

传道书3章11节说:“然而神从始至终的作为,人不能参透。”我们经常会发怨言,对神的主权没有这样一种认知,过分地忧虑、操心、愁苦。其实我们真的不能完全参透神的事情。作者让我们将关注点放在神的身上,知道凡事都有定期,一切都在神的手中掌管,所以不是过分忧虑,也不是消极地坐等着事情发生。就像我最开始提到的,当我信主以后,虽然不知道未来会发生什么,但是作为基督徒,因着信主,有了主在自己里面,就能非常有底气地去面对每一天的生活。因为无论怎样,我都知道神有主权,知道我们的一切——包括我走的路、做的事,包括在路边遇到的花花草草,包括其它所有的事情——没有偶然的,都在神手中掌管。弟兄姊妹,今天有的人会问:上帝还爱不爱我了?上帝到底还与不与我同在?类似的问题有很多,但是圣经告诉我们,神的主权是不能否定的,凡事都有定期,他一切都知道,他与我们同在。

二、一种智慧的人生态度——得知凡事都有定期而能坦然面对

传道书3章2-8节总共有十四对的反义词:生、死;栽种、拔出所栽种的;杀戮、医治;拆毁、建造;哭、笑;哀恸、跳舞;抛掷、堆聚;怀抱、不怀抱;寻找、失落;保守、舍弃;撕裂、缝补;静默、言语;喜爱、恨恶;争战、和好。这十四对反义词两两相对,以重叠的表达方式,让我们看到生命的无定性。有的时候会发生这样的事,有的时候发生那样的事,而我们常常不会很有智慧地处理,只会特别执著地采用自己的方法,常常是在错误的时间一直坚持着错误的事情,走在错误的路上。该哭的,我们却笑;该舍弃的,我们偏偏却把它抓住,坚决不舍;应该保守的,我们却舍弃……结果非常痛苦。很多时候我们把握不住时机,对于一些好的、造就人的、传福音的话,我们在该说的时候却保持静默;而不该说的话,我们却添油加醋地说。这就像雅各书3章5-6节所说:“舌头在百体里也是最小的,却能说大话。看哪,最小的火能点着最大的树林。舌头就是火,在我们百体中,舌头是个罪恶的世界,能污秽全身,也能把生命的轮子点起来,并且是从地狱里点着的。”

传道书的作者在这里让我们看到一种对比,就是什么事情都有时间。但有时我们不会照着神的时间去做,因为我们没有看出来或者不知道神的时间。我曾经和一个姊妹分享:作为基督徒,内省是我们的特点。当没有信主的时候,一发生什么事情——比如和别人争吵,或是遇见与我们认识不同的人——我们首先想到的是别人的不对:他们说这话不对、做那事不对、决定是错的……但是信主以后,我们常常是扪心自问:这件事情,我做得对不对?在两个人争吵的过程中,我说了什么话,使别人受了伤害?信主以前肯定不是这样。人的记忆是有选择的,不是你刻意选择记住或者忘掉,而是大脑本能地选择,对自己有利的话都记得特别牢,对别人有利的话都记不住。比如两个人吵架,你骂我的话我都能记住,到时都能给你翻出来,因为我知道,那是你在伤害我。至于我说了什么话伤害了你,我全忘记了。

弟兄姊妹,我们不能总纠缠一个问题不放。如果没有神在我们的生命中,我们的生命真是又苦又烦,没有任何意义。圣经上耶稣基督很喜欢讲比喻,比如,他讲过几个财主的比喻。有一个少年财主,“跪在他面前,问他说:‘良善的夫子,我当作什么事,才可以承受永生?’耶稣对他说:‘你为什么称我是良善的?除了神一位之外,再没有良善的。诫命你是晓得的:不可杀人,不可奸淫,不可偷盗,不可作假见证,不可亏负人,当孝敬父母。’他对耶稣说:‘夫子,这一切我从小都遵守了。’耶稣看着他,就爱他,对他说:‘你还缺少一件,去变卖你所有的分给穷人,就必有财宝在天上,你还要来跟从我。’他听见这话,脸上就变了色,忧忧愁愁地走了,因为他的产业很多。”(可10:17-22)

对这个少年财主来说,遵行摩西的律法一点儿都不难,因为他从小就遵行了;难的是他得放下自己的财产。耶稣基督是主,知道重点,也知道我们的心思。所以耶稣没有给他提别的要求,只说:“你还缺少一件,去变卖你所有的分给穷人,就必有财宝在天上,你还要来跟从我。”(可10:21)所以这个少年财主就忧忧愁愁地走了。他该舍弃的时候,不知道舍弃,而是坚持认为:这是属于自己的,一定要抓住。

同样在圣经里,耶稣还讲过一个无知财主的比喻。“有一个财主,田产丰盛,自己心里思想说:‘我的出产没有地方收藏,怎么办呢?’又说:‘我要这么办:要把我的仓房拆了,另盖更大的,在那里好收藏我一切的粮食和财物,然后要对我的灵魂说:灵魂哪,你有许多财物积存,可作多年的费用,只管安安逸逸地吃喝快乐吧!’神却对他说:‘无知的人哪,今夜必要你的灵魂,你所预备的要归谁呢?’”(路12:16-20)

还有一个财主和拉撒路的比喻。拉撒路很可怜,是一个讨饭的乞丐,每天在财主的门口,要得财主桌子上掉下来的碎渣吃。这个财主该去怜悯、施舍的时候,他没有去做,所以当他后来在阴间受痛苦的时候,甚至哀求亚伯拉罕打发拉撒路去到他兄弟那里,告诉他们不要再这样做了(参路16:19-31)。

从耶稣所讲的这些关于财主的比喻中,我想到:我们往往是把眼睛注视在某一个地方,纠结在一件事上,该舍弃的时候没有舍弃。但传道者让我们看到,凡事都有定期,每件事情都有它的阶段。作为基督徒,我们要常常转回来反省自己。当我们的家庭不愉快,或者其他的人际关系出现问题时,我们不要将眼光只注视在别人的身上,去想别人有多么对不起我,而是看我们自己做得如何。只有这样的生命才彰显出一个基督徒成熟的品格。

传道书9章11节说:“我又转念:见日光之下,快跑的未必能赢,力战的未必得胜,智慧的未必得粮食,明哲的未必得资财,灵巧的未必得喜悦;所临到众人的,是在乎当时的机会。”我们以为跑得快的就能赢,有智慧的就得粮食,灵巧的就得喜悦,其实不然。我们常说一句话:谋事在人,成事在天。虽然这是不信主的人精炼出来的话,但作为基督徒,我们也是知道这个道理的。箴言16章9节说:“人心筹算自己的道路,惟耶和华指引他的脚步。”当我们在世上生活的时候,最主要的是认识到神的主权,并且用这种智慧的态度去坦然面对自己的人生。

当我们遇到难处时,会觉得很为难。我前些时候看过一个小故事,可能有的弟兄姊妹也看过。这个小故事讲,我们每个人都背着一个沉重的十字架往前走,这象征我们一生中会遇到很多困难。其中有个人就觉得这个十字架对于自己而言太重了,所以他想了想,就拿出刀,把十字架削掉一块,这样十字架就比别人的轻了,他就可以轻松地往前走,比较容易超过别人。可是后来他还是觉得很重,又拿出刀削掉了一块,这下十字架就更轻了。他很高兴,一会儿就走到最前面了。可是走着走着,他发现前面有个鸿沟没有办法过去,没有人来帮他,也没有别的路可走,这时候他只好在那里等着。后面的人都赶上来了,走到鸿沟面前,把自己的十字架拿下来搭在两岸,长度正好搭成一座桥走过去了,而他的十字架因为被削掉几次,太短了,根本没办法过去。

这个故事有很多寓意,我想强调的是,当我们背着十字架的时候,巴不得赶快卸掉,但我们忽略了:今天背十字架,是为下次难关做准备。“神叫世人劳苦,使他们在其中受经练。”(传3:10)如果没有今天这种经练、锻炼、造就,下次再遇到难关的时候,可能很难走。

有一些经文能说明时间和信心的问题。罗马书5章3节:“不但如此,就是在患难中也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐”。罗马书12章12节:“在指望中要喜乐,在患难中要忍耐,祷告要恒切。”哥林多后书1章4节:“我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰去安慰那遭各样患难的人。”哥林多后书1章6节:“我们受患难呢,是为叫你们得安慰,得拯救;我们得安慰呢,也是为叫你们得安慰。这安慰能叫你们忍受我们所受的那样苦楚。”雅各书1章3节:“因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。”

弟兄姊妹,这些苦难不会在我们身上白白发生。上帝用你生命中经历的每件事情来造就你、锻炼你,使得你得了安慰之后理解、安慰、劝勉别人。上帝没有浪费我们生命中每个部分、步骤和事情,一切主权都在他的手中,我们在上帝的面前真的要存这样的信心,将你的主权、生命和人生交到他的手里,让他在你的生命里做成这样的工作。

三、知道时间的前瞻性,用一种盼望的态度去面对未来

诗篇23篇6节说:“我一生一世必有恩惠慈爱随着我”。诗人是在成熟的时候写的这句话。虽然他还有未经过的人生路,但仍有一种确信,因为他知道,在过去,他无论是经过死荫的幽谷,还是青草地、溪水边,都有神的引领。他也相信,在今后,也必有恩惠慈爱随着他。同样,弟兄姊妹,以后的路我们虽然还没有走,谁也不知道明天的工作、学习、朋友、家人会发生什么,但是圣经说:“凡事都有定期”(传3:1),这些事情都在神的手里,一切主权都在神的手里。这是一种时间上的前瞻性:虽然还没有度过,然而你已经知道这些事情的主权在哪里。

诗篇30篇5节说:“一宿虽然有哭泣,早晨便必欢呼。”这就是说,虽然现在是夜晚,是在一个很苦的阶段,是哭泣时候,但到早晨,事情会转变,一定会欢呼。当我们用发展的眼光去看待我们自己和遇到的事情,我们的生活就有了目标和意义,因为我们知道,上帝掌管一切。我们常常说,未来是不可见的,我们不知道明天会发生什么,但是当我们信主以后,我们的未来其实是可见的未来,我们知道我们的未来都在神的手中。

著名布道家司布真1892年在蒙顿的新年讲道,题目是“人迹未到的旷野”。司布真的讲道让我感动,我也愿意和大家分享。他说,现在是新年,我们每个人都很期待新年会发生什么。假如给你一个望远镜,你可以看到很远的地方和很远的东西,但是你看不到未来,不知道这一年以及未来要发生什么。其实这是主的一种怜悯。“我们对于未来的事情毫无所知。我们的生死、我们朋友的生死、我们工作的改变或身体的健康和疾病,我们都不知道。这些事情对我们是隐藏的,但这种隐藏是主的一种恩慈。如果你知道哪一年、哪一天神对你是祝福的,恐怕你今天在等候的时候就已经失去耐心了。如果你知道哪一天你会得疾病,或者遇到不幸,那么你今天也不会有快乐。”

打个比方来说,如果我和一位姊妹交通,很确定地告诉她,几年以后的某一天她会得到一个很好的东西,可能这个姊妹在现在的等待过程中就没有信心和力量,而是天天就想着那一天。这样一来,这几年她该怎么过?因为期待使人变得厌倦。同样,如果我很确定地告诉她,2012年要发生什么坏事,比如遇到什么灾难,她就会每天都恐惧战兢,生怕那个年日到来。她就没有快乐、安全和平安。所以司布真说,在我们的现在和我们不可知的将来之间有一层“帐幕”将二者隔开。这个帐幕就是主的怜悯。因为主怜悯我们,所以先把这些事情向我们隐藏,要我们一步一步经历。这样我们就充满信心、喜乐和平安,一天天来度过。

虽然未来是未知的,但是有一些事情我们可以知道。第一,我们相信“凡事都有定期,天下万务都有定时”(传3:1)。所有这一切,包括我们以后要走的道路,是用神的预知来打开的一条道路。也就是说,我们不知道,但是神知道。他用他的大能打开这条路,我们都要经过,所以今天我们就很放心地往前走,因为知道神有大能,他知道我们要走什么路。就像圣经所说:“我在母腹中,你已经覆庇我。”(诗139:13)“我未成形的体质,你的眼早已看见了。你所定的日子,我尚未度一日,你都写在你的册上了。”(诗139:16)神知道我们的状况。我们眼睛现在看不到的这条道路,是可以用神的预知来打开的。

第二,我们很确信:我们走这条道路的时候,神应许说,他要与我们同在,也应许要赐给我们足够的力量去走这条道路。我们不知道未来要经历什么,但是相信:无论经历什么,神都与我们同在。从以往的经历我们也知道,神与我们同在,他每天真的用恩典的手拉着我们。就像诗歌《最知心的朋友》中唱的那样:“在我人生的每一个台阶,在我人生的每一个小站,你的手总是在搀拉着我,把我带在你身边。”我相信几乎每位弟兄姊妹都有这样的经历和感受,只是有时我们经历之后却忘记了。

第三,最重要的,是所有的事情都在神的主权之下,在神的手中;我们相信神管理的大能。虽然未来的路还没有开始走,但是我们知道,神有管理的权柄。“万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。”(罗8:28)弟兄姊妹,有的时候我们看到一件事,就认为那不好,可是在经历了之后,回过头来再想,就发现正是那件事后来成就、帮助、锻炼了你。

有时我也在回想自己的经历。我们常常遇到一些事情就埋怨神,替神着急:“主啊,为什么你还没有垂听我的祷告?”为什么这样?为什么那样?我们有很多为什么。现在想起来有点害怕,如果当时主就按照我们所求的,把那些东西都给了我们,对我们未必是好事。有的时候我们真的要去经历,因为“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”(罗8:28)。

弟兄姊妹,我不知道我们每个人现在的处境是什么,我是想藉着这段经文来劝勉大家。我们要知道神的主权,一切都在神的手中,而不要认为现在的状况主不知道,或者没有人能帮助我们。主是知道的,凡事都有定期,他也不将过重的担子加给我们。他知道我们能担多少,所以我们要将自己摆在主的面前,就像刚才诗班所唱的,要“完全献上”(赞美诗343首《一切献上歌》)。当我们真正在神的面前虔诚伏拜,我相信神会让他的旨意在你身上一步一步地彰显出来。凡事都有定期,也是让我们在神的面前真正用一种充满盼望的态度去度过每一天。虽然我们不知道未来是什么样的,但是我们相信,神是知道的,我们可以将我们所有的一切向他交托。盼望所有的弟兄姊妹真的是靠着神的恩典去度过每一天。愿神祝福我们,让我们在神的面前有坚定的信心,用我们的生活去见证他,荣耀他。阿们!