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基督徒对新年的思考

来源:重庆两会 | 作者:许伦胜 | 时间:2016-12-31 | 阅读[] 字体: [ ] [繁体] [推荐]

      每当春节——过年的时候,人们都沉浸在非常高兴、欢喜、兴奋、愉悦的日子里,享受着中华民族的传统节日,大家合家团圆,走亲访友,打电话,发短信,吃团年饭,相互拜年,贴春联,看春晚,放爆竹,穿新衣,品尝丰盛的宴席,其乐融融,心情格外地舒畅。

      春节——过年,是我们中华民族所特有的节日,世界上其他任何民族都没有的。正是这一节日体现出我们民族的独特性,正是这一节日反映着我们五十六个民族丰富 多彩文化,正是透过这一节日传递着我们民族精神的内涵,也正是这一节日维系着一个家庭、一个民族,同时表达着人们对于新年未来的期盼和美好的憧憬。

      春节:顾名思义是春天的节日。一年四季的开始,预示着寒冬即将过去,大地回春,万物复苏,万象更新,一片生机盎然。因此,春节本身就有除旧迎新之意,这是 春节的本意。万物在经过春天的发芽生长,秋天的收获硕果之后,又经过寒冬的预备,再迎来春天的生机,这不能不叫我们看到上帝创造的奇妙。春夏秋冬四季,每 一个季节都有特殊的功用,没有春天就没有生长的机会,没有夏天就没有成熟的过程,没有秋天就没有丰收的可能,没有寒冬就没有复苏的再现,这四季轮回无不体 现着神创造的奥妙。所以保罗说:“自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但籍着所造之物,就可以晓得,叫人不可推诿”(罗 1:20)。春天,这一上帝所赐美好季节,孕育出无限的生机和希望。我们真是充满感恩的心来领受上帝所赐这美好季节。

      春天,是人站在新年的开始,“辞旧岁,迎新年”,这一美好的节日更多预示着除旧迎新,这应是春节所要表达的意义所在。我们却没有在这一意义上深刻地领会和 体悟,作为人本身来讲,如何告别过去,又如何面对新年与未来,是应值得我们更多的思考。而基督徒的悔改,重生,洗礼,领圣餐等等,这是教导我们除旧迎新, 在基督里作一个新造的人。而人们在理解春节更多的意义是包含在过年这一层面上,春节就是过年,而过年通过不同形式传递着、表达着我们民族几千年传统文化以 及蕴藏着民族精神的期盼。

      “年”,相传是一种凶猛的野兽,当人们在寻找抗击这凶猛的野兽时,发现它害怕用击打所发出的声音和红色,于是,先人们用打击的声音和把动物的血涂在门上来 躲避它的凶残。后来,祖先们发现了火药之后,演变为放边炮、爆竹来驱赶它,门框上涂血演变为用红纸贴春联这一文化的传承以及小孩大人都喜欢穿红色和用红色 这一习惯,“红色”就成为人们的喜气和幸运之色。这一现象与旧约中逾越节极其相似,上帝为拯救为奴的以色列民,晓谕他们宰杀羔羊的血涂在门楣上,当天使击 杀埃及长子时,看见门楣上有血,就知道是以色列民的家而得以保护,我们祖先用血和红色来抵御野兽的凶残,使生命得以保护,同样以色列民以血躲避天使的击 杀。以色列民也好,我们的祖先也好,都是欲通过血来使性命得以保全。不同的是:一是上帝的启示,一是生活经验的总结;一是通过羔羊的血来预示救恩,一是就 生命的保护而保护;一是展示出生命的道,一是演变出对联这一文化传承。相同的是:血与两个民族都结下了不解之缘。

      贺春节——过年,这一中华民族的传统节日,在几千年来的积淀中,其形式绚丽多彩种类异彩纷呈,人们用不同方式来欢度这一传统的佳节,我想其中最主要的有如下三个方面的特征。

一、团圆

      团圆:这是过年春节重要的意义,是家家户户所期盼的。在腊月三十,全家人围着桌子吃团圆饭。一年在外工作的人们,无论远隔千山万水,无论回家的路有多远、 多艰辛,都盼望这天回到家中;在家的老人们用了360天的等待,盼望子女早日回家,享受团圆这一天伦之乐,这样一种亲情是任何时空都无法阻隔的,哪怕回家 只有短短的几天时间,克服任何困难都要回家,为的是团圆。这充分说明了我们民族对家的珍视,把家视为最宝贵。这叫我想到了上帝在创造了始祖亚当之后说: “那人独居不好”,又造了夏娃与亚当组成一个家,这是人类的第一个家的诞生。家是上帝所赐予的,是上帝所祝福的,人类社会不但从此以家为单位,还以家延伸 为社会、国家和人类。无论是我们的传统也好,还是圣经的教导也好,家是共同的,爱家也是共同的!

      团圆,既是亲情的焦聚,也是晚辈对长辈的孝敬,晚辈千里迢迢赶回家就是表达对老人的孝敬。在我们民族几千年的历史中,始终把孝道视为伦理道德的重中之重, 中华民族传统文化中的道统贯穿着两条主线:一是忠,一是孝。忠是对国家民族尽忠,孝是对父母长辈的孝顺。常言说:“百事以孝为先”!这是我们民族最优秀的 传统,也是最值得骄傲的传统,是几千年来祖先留给我们最宝贵的财富!同样在圣经中强调孝敬父母:十条诫命中的第四条:“孝敬父母”;“孝敬父母使你得福, 在世长寿,这是一条带应许的诫命”(弗6:3);主耶稣为我们树立了榜样,在十字架上时,特别把他自己的母亲交给最亲爱的门徒约翰照顾。

      珍视家庭,孝敬父母,既是民族的传统,也是圣经的教训,上帝不但籍着圣经启示我们,而且也借着我们的祖先晓谕我们。我们说上帝的启示分为:特殊启示和普遍 启示。特殊启示指上帝借着以色列民族的启示,如耶稣的道成肉身,十字架的救恩;普遍启示是指上帝在不同民族中的启示,如不同民族的文化、传统等。

      珍视家庭,孝敬父母,是上帝在我们民族祖先中的普遍启示。而现代社会中随着物质衡量一切的价值观念的改变,有的人对家庭开始淡漠,对于父母的孝敬也开始淡 忘,于此出现家庭中离婚率上升,婚外情增多,对父母不赡养的现象正在向我们走来,传统宝贵的财富正有逐渐丧失的危险。而传播耶稣基督的圣训,弘扬传统优秀 的文化,造福于子孙后代,应成为基督徒在时代中的使命,基督教应该成为社会转型期的积极力量。

二、祈福

      祈福:这是春节过年的第二个特征。最初我们祖先在新年开始的时候,举行了祭祀——拜天,现在北京的天坛就是明清两代帝王祭天的地方。祈求上苍在来年风调雨 顺有一个好收成:五谷丰登,牛肥马壮。因为,他们认为“天”是最高的主宰。这种观点萌芽于西周时期,在战国时期由孟子发展了这一“天命观”,认为“天”是 有意志的人格神,是自然社会人类的最高主宰。天命决定一切事物,人必须顺从接受天命。后来到了汉代董仲舒又发展出“天人感应”之说,人违背天意,天就降 灾,进行惩罚,人顺从天意,天就将降福与人,天降祸降福是因人的行为好坏而定。无论是天人合一的思想,还是天人感应之说,在后来我国的思想史上和哲学史上 都占有极重要的位置。因着人们相信天是最高主宰,是人格神,所以每到新年时总向上天祈福。这一传统的信仰一直存留在人们心里,是永远挥之不去的。我们的祖 先相信在宇宙中有一位主宰,这与基督徒的信仰是一致的。因此,我们基督徒在新年到来之际,应该为我们的国家、民族、人民祈福,祈求全能的上帝祝福我们的国 家、民族和人民!

      每到春节过年的时候,我们听到最多的话就是祝福,用手机发短信,无论是对家庭、工作、身体、学业、事业都给予美好的祝福,这一由祖先们向上天的祈福,化为 人与人之间的祝福,是一个重大的转变……然而,人与人之间美好的祝福,仅仅是表达一个美好的愿望而已,而真正的祝福是来自上帝!

三、祭祖

      祭祖:是过年的第三个主要特征。每当正月初二到十五,陆续不继的人就走出家门上坟祭祖,一家人从大到小,从老到少,全家一齐到先辈的坟前祭拜,一般的人以 是放鞭炮,叩头,垒土,烧纸钱,点香烛为主,有的还保留了摆猪头,洒酒于坟前,这等等的仪式为的是祈求祖先的保佑。这一现象充分说明人们普遍相信:在阴间 的祖先们能保佑在世上人的平安发财好运等,肯定了人死后,人的灵魂依然存在,只是到“阴曹地府”那里去了。难道阴间是人最后的归宿吗?为什么当人们面对坟 墓的时候,依然不思考自己的归宿呢?

      基督徒常常面对当如何祭祖的的问题,一些时候与家人也因此有冲突、有争论,甚至有的基督徒不愿去到坟前。明朝末年,意大利传教士利玛窦到中国,当他对中国 的传统文化了解之后,因此对于中国老百姓的“尊孔祭祖”他也尊重,他让福音与当时的文化结合,因此福音得以广传。但是,由于有不同于利玛窦传教路线的传教 士,认为祭祖就是拜假神。双方传教士争论到了罗马教皇那里,而罗马教皇则不允许中国基督徒尊孔祭祖,当时康熙皇帝则宣布“尊孔祭祖”系中国传统习俗,并强 调外国人不得干预中国内政,康熙采取了一些限制政策并坚持“在中国传教俱遵利玛窦规矩”,雍正继位后,则采取了严厉的禁教政策。于是,十分兴旺的天主教被 断送了,禁教持续到鸦片战争之前,有一百年的历史。为什么利玛窦允许基督徒祭祖?是因为利氏看到了中国传统尊孔祭祖是一种民俗。基督徒的祭祖只是对祖先的 缅怀之意,而不是视为保佑,拜假神。因此,基督徒到坟前献鲜花,垒土,默祷,是表达对先辈的哀思和缅怀。

      以上是对中国传统新年佳节的一些思考。通过这些思考我们发现:无论是在团圆中珍视家庭、孝敬父母,还是祖先们的向上天的祈福,以及在祭祖中相信灵魂的存在 等等,都有上帝在中国几千年传统中的启示。所以,大多也与我们圣经的教导是相同的,说明基督教信仰与中国文化是可以交流互融的,因为人类共同的真善美都是 来自于上帝,上帝是众光之父,上帝在不同民族中启示了不同民族特色,继承和弘扬优秀的传统文化,是我们基督徒传扬福音,建立教会的立根之本。从中国基督教 四次传入的历史上看,我们发现教会兴旺福音得以广传的时期都有一个共同点:就是当时的传教士走与中国文化相结合的路,借以让中国的传统文化为载体来传扬福 音。我们祈求上帝继续带领中国基督教会,使中国基督教会在这片土壤中开出更多的鲜花,结出更多的硕果!